6 June 2018

Ontzorg je klant door je netwerk actief in te zetten

Netwerken is niet alleen het onderwerp van onze presentaties, workshops en boeken. Netwerken is ook de absolute ruggengraat van ons bedrijf. Zonder de freelancers en strategische partners die we selecteren uit ons immer groeiende netwerk zouden we vandaag immers nog heel wat gaten hebben in de uitvoering van onze bedrijfsactiviteiten.
Enkel door regelmatig en vaak te netwerken kom je in contact met andere ondernemers waarmee er soms ook een klik is. Zelfstandige ondernemers of kleine KMO’s die een uitzonderlijke kwaliteit aanbieden door zich te concentreren op hun core business. Door ons adviesaanbod te vervolledigen met de diensten van deze ‘derden’ groeien wij ook zelf als advieskantoor.


Drie concrete voorbeelden uit ons kantoor : 
  • Wij zijn geen webbouwer of grafisch bureau, maar helpen onze klanten wel met de inhoud van hun website of brochure, waarna een geselecteerde partner de effectieve bouw van de website of de opmaak van de brochure voor zijn rekening neem.
  • Wij zijn geen verzekeringskantoor, maar we kunnen onze klanten wel doorverwijzen naar een strategische partner die hen de beste dekkingen kan aanbieden voor de scherpste prijzen.
  • Wij doen ook zelf geen vertalingen, maar werken al vele jaren samen met een uitstekend vertaalbureau, waar een grote groep van freelance vertalers technische teksten vertaald naar hun eigen moedertaal.
De ‘bottomline’ in dit verhaal is het ontzorgen van je klant. Laat je klant buitenstappen met een verhaal wat helemaal rond is, zonder dat hij zelf nog moet gaan rondshoppen om alle ontbrekende puzzelstukken in te vullen. Uiteraard heb je niet alle competenties zelf in huis, maar maak actief gebruik van de kennis en vaardigheden van je netwerkcontacten.

2 May 2018

Twee netwerkdefinities

Om de waarde van je netwerk te illustreren bestaan er heel wat definities. Tientallen, misschien zelfs honderden definities heb ik reeds gehoord, sinds ik begin 2004 vol enthousiasme op de netwerktrein sprong. Toch hoor ik soms nog wel eens definities of uitspraken die me aan het denken zetten of inspireren tot meer.

“In het netwerken is het niet belangrijk hoeveel mensen jij kent. Het gaat erom hoeveel mensen jou kennen”.

Deze definitie gaat kort door de bocht, maar legt daarmee wel de nadruk op een zeer belangrijk pijnpunt in het netwerken.  Veel netwerkers “verzamelen” contacten tijdens netwerkevents, maar doen daar vervolgens weinig mee. Het is de bedoeling dat je netwerk zijn waarde behoudt, dus moet je er ook voor zorgen dat die contacten warm blijven. Je contacten moeten inderdaad aan jou blijven denken en dat kan alleen als je op één of andere manier in hun aandacht blijft.

Voor mij is netwerken nog steeds het opbouwen van je contactennetwerk, het opbouwen van de nodige credibiliteit en het opbouwen van je professionele reputatie. Door je focus te verdelen over deze drie onderdelen, zal je automatisch ook merken dat je netwerk warmer blijft.

“De waarde van je netwerkinspanningen kan je afmeten aan hoeveel er over jou wordt gepraat, wanneer je eens niet bent tijdens de maandelijkse meeting van je businessclub.”

Opnieuw kort door de bocht, maar het laat wel duidelijk zien waar netwerken echt om gaat. Wanneer jouw contacten een opportuniteit opmerken die interessant voor jou kan zijn, moeten ze aan jou denken en die persoon met jou in contact brengen. Hoe langer het geleden is dat ze met jou een interactie hebben gehad (online of offline), des te kleiner de kans dat ze nog aan jou zullen denken.

Twee definities die het zeker waard zijn om eens over na te denken.

9 April 2018

Mijn antwoord op "Wie kan mij een goede websitebouwer aanbevelen?"

Ik zie vrij regelmatig op diverse Facebook-groepen vragen verschijnen zoals “Wie kan mij een goede websitebouwer aanbevelen?”. Telkens voel ik dan toch weer een ongemakkelijke kriebel en ga ik in plaats van iemand aan te bevelen of publiciteit te maken voor één van onze partners, een reactie neerschrijven met praktische tips en advies.

Ik ken inderdaad ook heel wat ervaren websitebouwers, die schitterende websites afleveren, gebouwd met de nieuwste technologieën en voorzien van alle mogelijkheden die je vandaag van een nieuwe website mag verwachten. Maar wat is dan het probleem?

De meeste websitebouwers die ik ken zijn techneuten of programmeurs, technisch zeer onderlegde IT’ers die hun uiterste best zullen doen om een mooie en functionele website te maken waarop vervolgens jouw teksten en afbeeldingen kunnen ingepast worden. En daar wringt nu net het schoentje. Want de meeste websitebouwers doen zelf helemaal niks met de inhoud van je website. In grotere websitebedrijven hebben ze daarvoor aparte afdelingen, waar je uiteraard ook een steviger prijskaartje voor zal betalen. Bij “kleine” webbouwers zijn degene die zich ook ontfermen over de inhoud met een vergrootglas te zoeken. Het is dus meestal de bedoeling dat jij als klant zelf de nodige teksten en afbeelding aanlevert, waarna de webbouwer deze “knipt en plakt” op de nieuwe website.


Sommige websitebouwers leveren zelfs een “lege” website af (of met de beruchte ‘Lorum Ipsum’ teksten), waarna je zelf nog alles op de juiste plaats moet invoegen. Ik heb al websites gezien die enkele jaren online waren, maar waar nog hier en daar van die ‘Lorum Ipsum’ pagina’s op te vinden waren. Dat kan natuurlijk gebeuren als je niet eerst de inhoud volledig afwerkt en dus ook niet 100% zeker weet hoeveel pagina’s je exact zal nodig hebben.

Ons advies is dan ook om EERST te zorgen dat de inhoud voor je nieuwe website 100% op punt staat. Bepaal eerst de indeling van de website en de verschillende pagina’s die je zal nodig hebben. Vervolgens ga je de nodige teksten schrijven (of laten schrijven door een ervaren copywriter. Ik zie nog steeds teveel websites die vol schrijffouten staan).

Gebruik zeker geen foto’s die je 10 jaar geleden hebt laten nemen voor een brochure. Maak nieuwe heldere foto’s die de huidige tijdsgeest weerspiegelen. Selecteer hiervoor ook de juiste fotograaf, want elke fotograaf heeft zijn eigen specialisatie. Denk misschien ook eens na over video. En laat je tenslotte ook door de websitebouwer adviseren om het nodige te doen zodat je website maximaal gevonden zal worden door zoekmachines.

Wanneer de inhoud volledig klaar is stap je naar een websitebouwer, die dan ook een veel duidelijker overzicht krijgt van hoe de website moet opgebouwd worden. De kost voor een nieuwe website kan je zien als de som van drie noodzakelijke onderdelen : De voorbereiding van de inhoud, het bouwen van de website en de jaarlijkse onderhouds- en hostingkosten om de website online te houden.

Wij hebben ons gespecialiseerd in het eerste luik. Samen met onze klant bepalen we de inhoud en gaan we deze ook volledig uitwerken. Wij werken met meerdere copywriters voor de teksten, een professioneel vertaalbureau voor de nodige (ook technische!) vertalingen en een drietal fotografen met elk hun specifieke specialisatie. En uiteraard werken we nauw samen met meerdere websitebouwers, zodat we naargelang de noden en wensen van de klant de juiste partners kunnen selecteren en inschakelen.

1 February 2018

Omdat kopen en verkopen niet hetzelfde is...

Iedereen die wel eens gaat netwerken verwacht in de eerste plaats een positieve return voor zijn of haar business. Maar iedereen die iets of wat ervaring heeft in het netwerken zal je ook vertellen dat “verkopen” en “verkooppraatjes” absoluut niet thuishoren in het netwerken.

Netwerken is het opbouwen van een relatienetwerk, het opbouwen van vertrouwen en het opbouwen van je reputatie. Als je het op de juiste manier aanpakt zal de return vanzelf komen.

“Een verhoogde omzet als resultaat van je netwerkinspanningen” is het logische gevolg van doorverwijzingen en aanbevelingen door jouw directe contacten. Deze doorverwijzingen en aanbevelingen gebeuren in principe meestal “buiten de club” of “buiten het event”, wanneer een opportuniteit zich voordoet. Uiteraard is de grote voorwaarde dat men aan jou moet blijven denken. Dit kan je zelf stimuleren door heel vaak aanwezig te zijn op netwerkevents en door ook deel te nemen aan conversaties en discussies op online netwerken.

Betekent dit dan dat je nooit iets mag of zal verkopen aan al die directe contacten die je opbouwt tijdens het netwerken? Dat lijkt immers zonde van het enorme potentieel wat je opbouwt. Uiteraard zal je ook ooit wel eens iets kopen van elkaar, omdat je nu eenmaal liefst koopt bij iemand die je kent en vertrouwt.

Maar ook dan komt het initiatief voor die transactie normaal gezien van de koper en dus NIET van de verkoper. En dat is nu net het gigantisch grote verschil tussen netwerken en verkopen of prospecteren.

Conclusie : Wanneer een verkoop het resultaat is van netwerkinspanningen dan komt het ofwel via een doorverwijzing of aanbeveling… ofwel komt het op vraag van de koper. Een verkooppraatje heeft dus inderdaad helemaal niks te zoeken op een netwerkevent.

2 January 2018

20 Netwerktips voor Nieuwjaarsrecepties

Uit ons inmiddels stevige archief hebben we de allerbeste party-netwerktips samen gebracht, die je onmiddellijk in de praktijk kan brengen tijdens de vele nieuwjaarsrecepties en personeelsborrels die deze maand ongetwijfeld doorgaan.

Ik heb door de jaren heen met heel wat mensen gesproken over hun netwerkinspanningen en de resultaten die daaruit voortvloeien. Wanneer die resultaten uitbleven was de oorzaak meestal te vinden in het niet (of niet voldoende) benutten van de mogelijkheden die voorhanden waren. Denk maar aan een profiel hebben op LinkedIn, maar daar verder helemaal niets mee doen. Dat is ongeveer hetzelfde als in je winkel zitten jammeren dat de verwachte feestdagen-omzet uitblijft, terwijl er tijdens je anderhalf uur middagpauze minstens 20 personen aan je gesloten deur hebben staan rammelen. Zou het niet kunnen dat je daarmee ook heel wat potentiële klanten mist die net tijdens hun middagpauze iets willen komen kopen? Deze tips laten dan ook zien welke mogelijkheden er vaak zijn, maar waar heel wat mensen nog veel te weinig gebruik van maken.

1. Zorg dat je ook online actief bent
Heel wat mensen vragen me hoe ik er in slaag om in contact te blijven met zo’n groot netwerk. Robin Dunbar publiceerde studies die lieten zien dat je netwerkcapaciteiten zonder sociale media beperkt zijn tot maximaal 150 contacten. Gebruik je wel sociale media om in contact te blijven met je netwerk, dan kan je netwerk groeien tot meer dan 500 contacten, afhankelijk van de tijd die je eraan kan of wil besteden. Ik krijg dan ook heel vaak te horen “Ik volg jou al op LinkedIn”, wanneer ik iemand ontmoet tijdens een netwerkevent. Het doel van netwerken is dat men aan jou blijft denken. Daarom is het noodzakelijk dat men regelmatig je naam of gezicht zien opduiken. Uiteraard kan dit tijdens een netwerkevent of receptie, maar zeker ook online door vb. actief deel te nemen aan discussies in groepen !


2. Don’t work the room !
Wanneer ik naar een netwerkevent ga, hoop ik op een vijftal waardevolle gesprekken met andere ondernemers. Het is dus niet de bedoeling om de hele avond bij dezelfde persoon te blijven staan, maar het is ook niet de bedoeling om slechts 30 seconden met elke gesprekspartner te spenderen. Iedereen heeft het wel eens meegemaakt dat een beginnende netwerker zijn verhaal uitspuwt, een naamkaartje in je handen drukt en dan verder spurt naar het volgende slachtoffer. Ik zal een persoon en diens business pas echt onthouden als ik minstens een deftig gesprek met die persoon heb gehad. Het is immers de bedoeling dat ik zijn activiteiten en noden begrijp, zodat ik later de juiste mensen en de juiste leads naar deze persoon kan doorsturen.


3. The early bird catches the networking worm
Er zijn heel wat voordelen wanneer je vroeg toekomt op een netwerkevent. Je hebt nog even de kans om te praten met de organisators, je kan veel vlotter mensen aanspreken omdat ze nog niet in “groepjes” staan met hun vrienden, je merkt veel sneller op wie er helemaal alleen naar het event komt en je kan die mensen gemakkelijker bij een gesprek betrekken. Iedereen die toekomt heeft ook de spontane reflex om alle aanwezigen de hand te drukken en kennis te maken… allemaal zaken die verdwijnen zodra de groep van aanwezigen te groot wordt.


4. Break the ice !
Heel wat mensen vinden het zeer moeilijk om iemand aan te spreken op een feestje of receptie, wanneer ze die persoon niet kennen. Een eenvoudig maar gemeend complimentje kan soms wonderen doen. Vooral dames zullen na een complimentje over hun haarstijl of kleding een stuk toegankelijker worden, maar je zal beslist merken dat ook heren hiervoor helemaal niet ongevoelig zijn. Ik heb zelf vorig jaar meerdere keren complimentjes gekregen over mijn (gekleurde) veters !


5. “EnHoeKendeGijDenOrganisator?”
Deze tip is bruikbaar als ijsbreker, maar daarnaast ook zeer geschikt om in te zetten wanneer het gesprek stilgevallen is. “Hoe ken jij de organisator?” of “Hoe ben jij op dit event terecht gekomen?”. Het voordeel is dat alle gasten of deelnemers van een event in elk geval een link hebben met de organisatie of organisator van het event. Dit is een vraag waarbij je zeker kan zijn dat er een antwoord volgt, waardoor het gesprek terug op gang komt. Om het gesprek aan de gang te houden moet je erop letten om steeds open vragen te stellen, dus nooit een vraag stellen die kan beantwoord worden met Ja of Neen.


6. Catch the barflies
De bar en het buffet zijn ideale plaatsen om andere “alleen-komers” op te vissen. Dit is immers de plaats waar ze tijdens het event gegarandeerd naartoe komen om een drankje te halen. De bar is dus de ideale plaats om een gesprek aan te knopen met anderen die ook helemaal alleen naar het event kwamen. Let wel op dat je zelf niet teveel drinkt, want dan komt er van netwerken ook niet veel meer in huis. Integendeel, een dronken netwerker helpt zijn credibiliteit en reputatie bliksemsnel om zeep.


7. Knip de digitale navelstreng
Tijdens een feestje of receptie luister je aandachtig naar je gesprekspartners. Schakel dus best je smartphone uit of zet deze tenminste op ‘stil’. Reserveer je online momenten voor na het event, of scan even snel door je meldingen tijdens of na een toiletbezoek. Ik weet dat je fans op jou zitten te wachten, maar je gesprekpartners verdienen nu eenmaal je volledige aandacht.


8. Relax and have some fun
Mensen praten liever met blije mensen dan met knorpotten en zeurpieten. Wanneer je zelf plezier hebt in het netwerken zal je daardoor ook automatisch anderen aantrekken. Wanneer je positieve energie uitstraalt zal iedereen dit ook opmerken. Een extra tip hierbij is om ervoor te zorgen dat je jezelf ook lekker voelt. Draag je echt nooit een kostuum in het dagelijkse leven, draag dan ook zeker geen kostuum wanneer je gaat netwerken. Verzorgde kleding waarin je jezelf echt lekker voelt zal je steeds helpen om beter te netwerken. Uiteraard let je wel op eventuele dresscodes wanneer het gaat om meer formele recepties, ook daar zal je dadelijk merken wie er wel of niet gewoon is om dergelijke formele kleding te dragen.


9. Naamkaartjes zijn essentieel
Zorg ervoor dat je steeds voldoende naamkaartjes mee hebt. Moet je opnieuw kaartjes laten drukken, denk dan aan de tips die ik eerder gaf rond ‘alarmbelletjes’ op naamkaartjes


10. En wat doe jij voor de kost ?
Zorg ervoor dat je in staat bent om jezelf op een correcte, professionele manier voor te stellen, zonder te klinken als een reclamespot en zonder vakjargon of moeilijke woorden te gebruiken. Al doende leert men, dus je zal hier ook steeds beter en vlotter in worden. Vergeet vooral niet te vermelden wat jij precies doet in je bedrijf en waarmee men jou het best kan helpen. En neen, “Ik zoek klanten” willen we echt NOOIT horen !

11. Hoe kan ik jou helpen ?
Personen met een instelling “What’s in it for me?” zijn meestal niet erg populair. Netwerken is niet alleen het opbouwen van een contactenlijst, maar ook het opbouwen van credibiliteit en je professionele reputatie. Probeer zoveel mogelijk je netwerkcontacten te helpen door hen te introduceren bij de juiste personen of bedrijven.

12. Je hebt twee oren en één mond
Luister meer dan dat je zelf praat. Geef oprechte aandacht aan je gesprekspartner zodat je ook nadien nog perfect weet wie die persoon is en wat hij of zij doet. Is er iets in het verhaal van je gesprekspartner wat je niet helemaal begrijpt stel dan enkele gerichte vragen.

13. Vergeet niet om je netwerk ook zelf te gebruiken (op een correcte manier)
Vertel duidelijk aan je gesprekspartners hoe (of waarmee) ze jou op dit ogenblik het best kunnen helpen. Je kan duidelijk maken wie jouw typische klanten zijn, maar je kan ook iets heel concreets vertellen waar je naar op zoek bent (vb. “Wij zoeken momenteel een vertegenwoordiger voor regio Antwerpen. Moest je toevallig iemand kennen die op zoek is naar zo’n job…”)

14. Body Language
Wees steeds bewust van je lichaamstaal (oogcontact, knikken, …) en ga zeker niet over de schouder van je gesprekspartner op zoek naar een volgend “target”.

15. Omdat je over je hobby altijd enthousiast bent
Heel wat mensen vinden het moeilijk om vlot over hun werk of hun bedrijf te praten. Probeer ook eens over andere zaken te praten zoals een gemeenschappelijke interesse of je hobby. Hierdoor komt het gesprek zeker op gang en dan lukt het ook veel beter om over je werk te praten.

16. Omdat details belangrijk zijn
Hoor je tijdens het luisteren naar het verhaal van je gesprekspartner enkele belangrijke details die je zeker niet wil vergeten ? Noteer ze eventueel op de achterkant van zijn of haar naamkaartje.

17. Omdat we mensen niet in een vaas willen zetten
Stel mensen aan elkaar voor. Komt er iemand binnen die nieuw is, stel die persoon dan onmiddellijk voor aan je gesprekspartners en betrek hem of haar bij het gesprek. Muurbloempjes kunnen absoluut niet op een netwerkevent. Zorg er steeds voor dat je netwerkevent zo laagdrempelig mogelijk is, zodat iedereen kan deelnemen.

18. Don’t sell
Netwerken en verkopen zijn twee verschillende en vrijwel onverenigbare disciplines. Houd deze dan ook strikt gescheiden. Netwerken is nieuwe mensen leren kennen en bestaande contacten in stand houden. In ons volgende artikel zullen we aantonen dat kopen en verkopen ook twee verschillende zaken zijn en dat slechts één van die twee thuishoort binnen het netwerken.

19. Follow-up ? Hou vooral je beloftes !
Ik vind het zelf verwerpelijk om iedereen die je hebt ontmoet tijdens een netwerkevent de dag nadien te contacteren via e-mail of telefoon. Dat ruikt van mijlenver naar “Ik wil aan jou verkopen” en dat is helemaal niet waar netwerken om draait. Wat ik wel uiterst belangrijk vind is om steeds te doen wat je hebt beloofd tijdens een gesprek. Heb je beloofd om mensen met elkaar in contact te brengen, doe het dan ook zo snel mogelijk. Heb je beloofd om bepaalde informatie door te sturen, doe het dan ook !

20. Help… Iemand brengt mij in contact met iemand anders ???!!!
Je ontvangt een mailtje van iemand die jou goed kent, waarin hij iemand anders voorstelt waar je zeker moet contact mee opnemen. Je mag er dus vanuit gaan dat die andere persoon wel degelijk op jouw telefoontje of mailtje zit te wachten. Die persoon is vast en zeker op zoek naar iets of iemand waar jij mee kan helpen. Laat dit niet liggen. Bedank de persoon die jullie met elkaar in contact bracht en neem zo snel mogelijk contact op met de persoon die jij vast en zeker kan helpen. Mogelijk zit hier mooie business in voor jezelf, in het slechtste geval kan je iemand helpen wat ten goede zal komen van jouw credibiliteit en reputatie.

1 December 2017

Netwerken als een gentleman

Bigger, better, faster… het lijkt vaak alsof het niet snel en hard genoeg kan gaan. We willen alles en we willen het liefst nu onmiddellijk. Hebben we een vraag dan levert Google ons het antwoord binnen enkele miliseconden. Klanten zoeken instant bevrediging voor al hun noden en verlangens. Webshops faciliteren rechtstreeks op die behoefte. Vandaag besteld, morgen bij u thuis. Black Friday was een enorm succes. Dollar- en eurotekens in de ogen van alle verkopers. Iedereen Boma.

Ook tijdens het netwerken kom je nog steeds mensen tegen die doen alsof ze netwerken, maar eigenlijk zo snel mogelijk lucratieve deals willen sluiten. Een totaal andere professionele bezigheid. Netwerken is mensen leren kennen, relaties en vertrouwen opbouwen. Verkopen is enkel transacties afsluiten. Ik ken persoonlijk niemand die, terwijl hij of zij zich klaarmaakt om naar een netwerkevent te gaan, bij zichzelf denkt “Ik hoop dat ik vanavond iemand tegenkom die mij echt iets wil verkopen”.

De concepten en formules die toegepast worden tijdens netwerkevents lijken soms het misbruik ook in de hand te werken. Om een voorbeeld te geven, tijdens een speed-business-dating van een minuutje of twee zal je uiteraard geen relaties opbouwen. Bigger, better, faster, harder.

Enkele jaren geleden was ik lid van een golfclub. Meer zelfs, ik was ook lid van de businessclub, die deel uitmaakte van die golfclub. Maandelijks speelden we een wedstrijd, daarna was er een drink en een diner met een gastspreker. Nieuwe leden mochten zichzelf eenmalig kort voorstellen en uiteraard werd er wel eens een naamkaartje uitgewisseld, maar verder werd er tijdens die events eigenlijk nooit over business gesproken. Verkoopgesprekken waren onbestaand.

Ik las enkele weken geleden een artikel over de vroegere ‘gentlemen’s clubs’ of ‘social clubs’ in grote steden zoals Londen. Dit waren besloten members-only clubs, waar ondernemers en ‘heren van stand’ naartoe kwamen om samen een borrel te drinken, te luisteren naar een gastspreker of te discussiëren over wat er zoal gebeurde in hun stad en in de rest van de wereld. De “uptown” versie van een bruine kroeg, enkel toegankelijk mits de juiste credentials. Oorspronkelijk opgericht door de echte “upper class”, maar daarna veelvuldig bezocht en gebruikt door de betere middenklasse.

Een algemene regel in die clubs was dat er absoluut niet over business mocht gepraat worden. Uiteraard deden de leden heel veel business met elkaar en werden er voortdurend klanten en potentiële klanten naar elkaar doorverwezen, maar dat gebeurde steeds buiten de deuren van de club. In de clublokalen werden relaties opgebouwd en relaties verstevigd. De focus lag dus voor de volle 100% op de opbouw van die relaties. Toch best een vrij groot verschil met wat er vandaag gebeurt op de meeste netwerkevents en op de bijeenkomsten van businessclubs.

Serviceclubs zoals de Rotary en de Lions zijn de enige andere clubs die vandaag ook nog een soortgelijke regel hebben. Ook hier wordt er niet gesproken over business, maar in de praktijk blijken de leden toch heel wat business aan elkaar te gunnen. Ik stel ook vast dat de meeste leden zowat levenslang lid blijven van hun serviceclub.

Deze keer geen besluit onder dit verhaal. In deze Kerstmaand laat ik jullie zelf nadenken over mijn betoog. Ik wens jullie alvast een fijn jaareinde en het allerbeste voor 2018 !

1 November 2017

Hoe werk ik samen met influencers ?

De laatste maanden krijgen we van onze klanten wel eens vaker de vraag hoe dat nu eigenlijk werkt, zo’n samenwerking met bloggers of influencers, als aanvulling op de klassieke marketingkanalen. Zeker sinds de Limburgse modebloggers Talisa Loup en Céline Schraepen de pers haalden met hun boek “Hoe word ik Instafamous?” is dit relatief nieuwe fenomeen ook in ons land bekender aan het worden. Ik probeer in dit artikel de meeste vragen die ik kreeg zo duidelijk mogelijk te beantwoorden. Momenteel leeft ook een beetje het idee dat bloggers voor distributeurs een goedkoop en meestal zelfs gratis reclamemiddel zijn. Dat is misschien niet helemaal eerlijk t.o.v. de bloggers en dat hoop ik met dit artikel ook aan te tonen.

Ik gebruik in dit artikel de benamingen “bloggers”, “vloggers” en “Influencers” door elkaar, omdat het niet echt uitmaakt over welk online medium het precies gaat. Het principe voor de samenwerking blijft steeds hetzelfde. Ik schrijf dit artikel uit persoonlijke ervaring vanuit ons communicatiebureau, maar tegelijk ben ik ook zelf een (hobby-)blogger die al meerdere jaren regelmatig samenwerkt met producenten, distributeurs en persbureaus.


De verschillende benamingen leg ik eerst nog even kort uit :


• Influencer : Iemand die via zijn of haar sociale media (blog, vlog, Facebook, Instagram, … ) een groot publiek heeft opgebouwd en daardoor interessant is geworden om bepaalde producten in beeld te brengen.
• Blogger : Iemand die artikels schrijft op een blog. Een blog is een afkorting van weblog, oorspronkelijk een digitaal dagboek. De meeste blogs beperken zich tot de persoonlijke passie of interesse van de blogger (vb. foodblog, reisblog, lifestyleblog, wijnblog, …)
• Fotoblogger : Een blogger die voornamelijk met foto’s werkt, vrijwel zonder tekstuele artikels.
• Vlogger : Hetzelfde als een blogger, maar met video. In plaats van geschreven teksten en/of foto’s plaatst een vlogger regelmatig zelf opgenomen videobeelden.


Bloggers hebben over het algemeen een trouw publiek, wat een sterke band heeft met de blog(ger), omwille van het onderwerp en de typische stijl van de blog. Wanneer de blogger een groot publiek heeft fungeert hij of zij vaak ook als rolmodel of trendsetter voor dat publiek. Dit fenomeen is ontstaan via mensen die bekend waren van radio, TV of het witte doek. Hun trouwe volgers waren steeds meer geïnteresseerd in alles wat die bekende mensen lieten zien via hun sociale media. Vaak besteden bekende mensen hier zelf niet zo heel veel tijd aan, wat dan weer het verschil is met de meer fanatieke hobby-bloggers voor wie het bloggen over hun favoriete onderwerp vaak echt een passie is. Sommige bloggers worden dan ook echt aanzien als experts over hun onderwerp.


Welke producten voor welke influencer ?
Wanneer een blogger een groot publiek heeft verzameld, kan dit interessant zijn voor een merk of distributeur om bepaalde producten te laten testen of subtiel in beeld te brengen. Het product op zich kan eender wat zijn : een kledingstuk, een voedingsproduct of zelfs een ervaring zoals een citytrip, restaurantbezoek of hotelovernachting. Zolang het maar past binnen het concept van die specifieke blog. Een foodblogster moet vb. niet plots een bikini in de kijker zetten, dat is niet echt geloofwaardig. Een samenwerking met een influencer moet zodanig subtiel zijn en passen bij de typische stijl van de blog zodat het publiek absoluut niet merkt dat een product eigenlijk gepromoot wordt.


Kwaliteit of kwantiteit ?
Wanneer je op zoek gaat naar een influencer om jouw product in beeld te brengen, is je eerste graadmeter vaak de grootte van het publiek. Laat je hierdoor ook niet van de wijs brengen, een publiek van 1000 personen binnen een echt niche-onderwerp (vb. glutenvrije foodblog) is vaak veel trouwer en actiever dan een publiek van 100.000 personen die zich alleen maar komen vergapen aan een Instagramaccount met bikinifoto’s.


En hoe zit dat met fraude en “gekochte volgers” ?
Distributeurs zijn vaak wantrouwig voor accounts met een groot publiek, omdat die volgers mogelijk ook “aangekocht” kunnen zijn. Om die reden wordt vaak het advies gegeven om ook te kijken naar de activiteit op die accounts, dus naar de hoeveelheid ‘likes’ en reacties die er gegeven worden bij elke publicatie. Is dit een waterdichte controle ? Helaas niet. De volgers van mijn eigen drinksblog zijn zowel particuliere cocktailliefhebbers als professionals uit de barwereld. Ik merk zelf op dat die particulieren aandachtig alles meevolgen (dat vertellen ze me ook voortdurend wanneer ik ze ontmoet), maar zelden iets ‘liken’ of erop reageren. De meeste ‘likes’ en reacties komen in mijn geval overduidelijk van mijn professionele volgers. Om maar aan te tonen dat dit voor elke blog en voor elk onderwerp helemaal anders kan liggen. “Fake volgers” kan je meestal wel herkennen door de bewuste accounts eens te bekijken.


Hoe werkt zo’n samenwerking met een blogger ?
Bloggers zijn voortdurend op zoek naar leuke onderwerpen voor hun blog en sociale media. Ze lopen immers liever niet het risico om een tijdje niets te kunnen publiceren. Door met een zekere regelmaat artikels en/of foto’s te publiceren behouden ze de aandacht van hun zorgvuldig opgebouwde publiek.


Hou er wel rekening mee dat de meeste bloggers dit doen als hobby. Dat betekent ook dat ze voornamelijk in hun vrije tijd bezig zijn met hun blog. Wanneer je een productvoorstelling organiseert tijdens de kantooruren en een aantal bloggers geven aan dat ze niet kunnen komen, gooi ze dan zeker niet onmiddellijk van je lijst. Het is belangrijk om weten dat heel wat bloggers verlof moeten nemen om naar jouw evenement te komen, wat zeker niet altijd evident is. Wie in loondienst werkt heeft immers een beperkt aantal verlofdagen, waarvan er liefst ook heel wat gespendeerd worden met het gezin. En wie werkt als zelfstandige kan uiteraard ook niet voortdurend wegblijven uit zijn of haar bedrijf. 


Blogger of journalist ?
Een belangrijk verschil tussen een blogger en een journalist is het feit dat een blogger zijn activiteit meestal uitvoert als hobby en een journalist als beroep. Deze laatste zal immers betaald worden door het medium waarvoor hij schrijft, hetzij in loondienst of via een vergoeding per artikel.


Wanneer je een blogger contacteert met de vraag om vb. jouw product eens te testen en te bespreken op zijn of haar blog heb je redelijk veel kans op een positief antwoord. Dit mag je zeker ook vragen wanneer een blogger zich heeft verontschuldigd voor een evenement. Wanneer een blogger zich niet kan vrijmaken voor een productvoorstelling, kan hij misschien wel de nodige tijd vinden om je product te testen tijdens één van de volgende weekends.


Moet je daarvoor betalen ?
Voor de grotere blogs met vele duizenden volgers volstaan meestal de vrije uurtjes al lang niet meer om alles geregeld te krijgen voor hun publicaties. Ze worden voortdurend gevraagd om naar exclusieve events te komen en krijgen heel wat producten toegezonden om te testen of in beeld te brengen. Vrijblijvende productbesprekingen kunnen vaak nog wel gebeuren tijdens de vrije uurtjes, maar wanneer er gesproken wordt over deadlines en het werk dient noodgedwongen te gebeuren tijdens kantooruren zal er soms toch ook een budget gevraagd worden om die werktijd te vergoeden. In de modewereld zijn er heel wat blogs met meer dan 100.000 volgers en die bloggers worden vrij courant betaald om producten in beeld te brengen. Voor andere onderwerpen is dit momenteel in ons land zeker nog niet vanzelfsprekend. België loopt op dat vlak toch weer een stuk achter op heel wat andere landen.


Opgelet : Het te bespreken product kan uiteraard niet omschreven worden als zijnde een vergoeding voor het artikel of de posting. In dat geval kan dit aanzien worden als een betaling in natura, waarop uiteraard ook belasting verschuldigd is. Stel je voor dat je als hobby-foodblogger bijna nooit een vergoeding in euro’s krijgt, maar wel plots een stevig bedrag aan belastingen moet betalen op de producten die je hebt getest… dan haak je waarschijnlijk zeer snel af. De te bespreken producten zijn gewoon een noodzakelijk onderdeel van de opdracht en worden best verzonden als “staal zonder waarde”.


Zoals ik al enkele keren heb vermeld voeren de meeste bloggers deze activiteit uit als hobby. Ze zijn dus zeker niet op zoek naar zo lucratief mogelijke ‘one shot’ deals. Ze bouwen liever langdurige relaties op met persbureaus en distributeurs, zodat ze regelmatig nieuwe producten kunnen uitproberen en bespreken op hun blog.


Wat is het grootste verschil tussen een bespreking door een influencer, vergeleken met een journalist van een klassiek medium ?
De meeste artikels in een klassiek medium worden op een zo objectief mogelijke manier geschreven op basis van een persbericht of op basis van wat er verteld wordt tijdens een persconferentie of evenement. Journalisten gebruiken ook vaak de officiële persfoto’s die ze krijgen van de producent.


Bloggers schrijven meestal niet op basis van een persartikel, maar vanuit hun eigen ervaring met het product. Het verhaal is dus meestal ook niet helemaal neutraal, maar geeft wel de persoonlijke ervaring (en het enthousiasme) weer van de blogger met jouw product. Bloggers zie je tijdens persevents meestal ook rondlopen met een fototoestel. Ze maken liever zelf de nodige foto’s voor hun publicaties om hun typische stijl en sfeer ook daarin te behouden.


Hoe vind ik de juiste influencer voor mijn product ?
Niet alle influencers hebben een eigen blog of vlog, er zijn ook influencers die vb. enkel een drukbezocht Instagram account hebben. Veel is dus afhankelijk van wat je precies wil voor jouw product. Dit kan variëren van het eenvoudig in beeld brengen van een product op Instagram tot een diepgaande test en bespreking op een vlog, blog of Facebook.


Het vinden van de juiste blogger voor jouw product is wellicht het moeilijkste onderdeel van dit traject. Heel wat producenten en distributeurs werken samen met persagentschappen om hun product in de markt te zetten. Deze agentschappen organiseren meerdere keren per jaar opendeurdagen, waar bloggers en journalisten kunnen kennismaken met alle producten. Tijdens deze persdagen worden ook vaak afspraken gemaakt om in de komende maanden bepaalde producten te testen of in beeld te brengen.


Daarnaast bestaan er intussen ook meerdere digitale platformen die gespecialiseerd zijn in het samenbrengen van merken en influencers. (vb. Native Nation, Influo, Buzzooka, Social Snowballs, … ). Elk platform werkt op zijn eigen manier, maar het doel is wel telkens hetzelfde : influencers en merken met elkaar verbinden.

Ik hoop dat ik hiermee de meest voorkomende vragen heb kunnen beantwoorden. Voor wie nog meer informatie wil over influencermarketing, verwijs ik graag door naar het uitstekende boek “Influencers” van Carole Lamarque, verkrijgbaar in de betere boekhandel.

2 October 2017

Hoe overhandig ik mijn visitekaartje best niet ?

In februari 2012 schreef ik een artikel over ‘alarmbelletjes’ die ik aantrof op visitekaartjes. Tot vandaag is dat één van de artikels waar ik het vaakst over wordt aangesproken. Tot vandaag is dat artikel ook nog steeds heel erg actueel. Tot vandaag ontvang ik nog steeds visitekaartjes waarop ik één of zelfs meerdere alarmbelletjes aantref uit dat bewuste lijstje. En tot vandaag maakt dat verhaal ook nog steeds deel uit van mijn presentaties over netwerken.

Het verhaal in dat vorige artikel ging over een zeer cruciaal moment, de ochtend na een netwerkevent, waarop je gesprekspartner jouw visitekaartje uit zijn zak haalt en opnieuw bekijkt. Op dat ogenblik vormt hij zich een idee over hoe professioneel jij bent wat bepalend is voor het vervolg van de zakelijke relatie.

Zelfs in deze digitale tijden is het nog steeds zeer belangrijk om papieren visitekaartjes op zak te hebben en uit te wisselen. Uiteraard kunnen we elkaars gegevens noteren in onze contactlijsten op onze smartphones… maar als ik me jouw naam niet kan herinneren zal ik je waarschijnlijk ook niet meer terugvinden in de ellenlange namenlijst. Door even te grasduinen in mijn collectie kaartjes vind ik in 99% van de gevallen steeds de persoon die ik zoek ook vrij snel terug. Zelf hou ik alle kaartjes bij in ringmappen per provincie, maar iedereen gebruikt best de methode die hij of zij zelf het handigst vind. En ja, Rolodex opbergsystemen bestaan ook nog steeds !


Hoog tijd om dat lijstje met aandachtspunten nog eens wat verder uit te breiden. Deze keer wil ik het hebben over een ander moment wat eveneens heel erg belangrijk is voor het bepalen van jouw professionaliteit, namelijk het moment waarop je je visitekaartje overhandigt aan je gesprekspartner. In China is dat zelfs bijna een ceremonieel gebeuren, waarbij het kaartje eerbiedig met twee handen wordt aangereikt. Ik ga het hier niet hebben over de typische clichés, uiteraard wissel je alleen visitekaartjes uit na een goed gesprek en ga je ze niet wild in het rond strooien. Ik ga ervan uit dat de basisregels van de netwerketiquette intussen toch al zover zijn doorgedrongen.

Ik wil het nu graag hebben over de TOP10 van zaken die ik jou liever NIET wil horen zeggen tijdens het overhandigen van je kaartje. Ik vond een iets of wat verouderd lijstje in een boek van Bob Popyk van bijna 20 jaar geleden en heb me hierdoor laten inspireren voor dit iets meer hedendaags lijstje met toch best herkenbare uitspraken. En voor alle duidelijkheid, ik heb al deze uitspraken minstens één keer zelf gehoord tijdens netwerkevents. Een stuk of twee hoorde ik zelfs nog afgelopen maand.

Oeps… dit is blijkbaar het enige kaartje wat ik nog bijheb en…

1. Ik vrees dat het al eens mee gewassen is, maar het is toch nog redelijk leesbaar.
2. Er staat vanachter nog wel iets op gekrabbeld, maar dat heb ik toch niet meer nodig.
3. Ik kan je dit echt niet meegeven want op de achterkant staat een telefoonnummer geschreven wat ik nog nodig heb.
4. Het is wel een beetje gekreukt, mijn nieuwe kaartjes zijn besteld.
5. Sorry dat het een beetje vuil is. Mijn kaartjes waren buiten uit mijn zak gevallen.


Of nog een beetje erger…

6. Mijn kaartjes zijn op, maar dit is een kaartje van een collega, ik schrijf mijn naam en GSM-nummer wel even op de achterkant.
7. Dit is nog een visitekaartje van mijn vorige job, maar mijn GSM-nummer is nog steeds hetzelfde. Ik zal de rest wel even doorstrepen en de naam van de nieuwe firma erbij schrijven.
8. Wat vind je van mijn kaartje ? Het was echt heel duur. Kijk maar eens naar de vergulde letters in reliëf.
9. Het bedrijf waarvoor ik werk koopt echt belachelijk dure visitekaartjes. Ze zouden beter mij wat meer betalen.
10. Mijn GSM-nummer, e-mail adres en website staan niet op het kaartje. Ik schrijf ze er nog wel even bij op de achterkant.


Bonus :

11. Mijn kaartjes zijn op… Geef me jouw kaartje dan stuur ik je wel een mailtje met mijn gegevens.
(Of nog enkele alternatieven : Ik heb geen kaartjes, ik ben mijn kaartjes thuis vergeten, mijn kaartjes zitten in mijn andere jas, … ).


Nogmaals, mensen hebben het meestal moeilijk om namen te onthouden. Je moet iemand echt meerdere keren ontmoeten voor de naam blijft plakken. De naam toevoegen aan een namenlijst is nutteloos als je twee dagen later de naam al niet meer kan herinneren. Meestal weet je nog wel waar je iemand hebt ontmoet, wanneer je daar rekening mee hebt gehouden in je opbergsysteem is het ook vrij eenvoudig om iemand terug te vinden. Vaak herken je ook de opmaak van het visitekaartje en kan je dit wel bij persoon X of Y plaatsen. Dus zelfs al voer je de gegevens van gekregen visitekaartjes in op je favoriete contactlijst, het loont altijd de moeite om ook de kaartjes bij te houden als backup.

1 September 2017

Hoe kan ik mezelf zo goed mogelijk voorstellen ?

In tegenstelling tot wat heel wat mensen denken is een ‘Elevator pitch’ geen afgerond verhaal wat je als jouw persoonlijke reclamespot kan declameren. Echt niet. Ik gruwel zelfs van de gedachte om naar zo’n commerciële en netjes-uit-het-hoofd-geleerde boodschap te moeten luisteren.

Uiteraard moet je verhaal alle noodzakelijke informatie bevatten zodat je gesprekspartner exact weet voor welk bedrijf je werkt, wat de activiteit van het bedrijf is en wat jij daar precies doet. Zelfs dit laatste wordt vaak al vergeten. Toch is dit ontzettend belangrijk omdat netwerken om mensen gaat en niet om bedrijven. Ik zal potentiele klanten naar jou doorsturen omdat ik er vertrouwen in heb dat JIJ die personen op een professionele manier zal helpen. Gaat jouw verhaal alleen over het bedrijf en niet over jezelf, dan verlies je ook een groot stuk van je netwerk wanneer je van job zou veranderen.

Een goede ‘Elevator Pitch’ moet ook uitnodigen tot vragen stellen. Het verhaal moet aanleiding kunnen geven tot een langer gesprek waarbij je dieper kan ingaan op sommige zaken. Ga dus zeker niet te diep in dat eerste verhaal. Hou het kort, simpel en begrijpbaar. Vermijd vakjargon en moeilijke woorden. Misschien vind je jezelf belangrijker klinken door dit soort woorden te gebruiken, maar de persoon tegenover jou komt meer dan waarschijnlijk uit een compleet andere sector en begrijpt helemaal niets van wat je zegt. Ook zorgt het gebruik van moeilijke woorden ervoor dat die persoon de hele tijd zit na te denken over de betekenis van die woorden en dus helemaal niet meer luistert naar je verhaal. Als je wil dat deze persoon weet wie jij bent en wat je doet, moet je ervoor zorgen dat je je verhaal zo eenvoudig mogelijk kan vertellen.

Een ‘Elevator Pitch’ is zoals ik hierboven reeds vermelde geen afgerond verhaal. Het verhaal kan zelfs grondig verschillen naargelang de situatie waar je je verhaal brengt.
  • Ben je jezelf aan het voorstellen tijdens een netwerkevent ?
  • Misschien moet je je zelfs aan een maximum tijd houden ? (1 minuut, 5 minuten, … )
  • Vraagt iemand wat voor werk je doet tijdens een nieuwjaarsborrel ?
  • Ben je je start-up aan het pitchen aan potentiele investeerders ?
  • ...
Verschillende situaties vragen nu eenmaal om een verschillend verhaal. Wat me steeds is bijgebleven uit een training over dit onderwerp is dat je je best kan inbeelden dat dit gaat om een grote ladekast in je geheugen. In elke lade zitten stukken van je pitch en afhankelijk van de situatie kies je de juiste lades om je verhaal mee te vormen.

Wanneer mensen mij vertellen dat netwerken hun niets oplevert heeft dit vaak als oorzaak dat ze nooit vertellen wat ze eigenlijk zoeken. Door heel duidelijk aan te geven hoe anderen jou kunnen helpen, maak je het hun ook gemakkelijker om je effectief te helpen. Voorbeeld : “Ik heb graag dat je mij in contact brengt met de verantwoordelijke van een bepaald soort afdeling in een bepaald soort bedrijf. Ik wil graag een bepaalde service aan hen voorstellen die hun veel tijd kan besparen”.

Ik vat nog even samen welke essentiële zaken eigenlijk niet mogen ontbreken in je verhaal :
  • Voor welk bedrijf werk je en wat doet dit bedrijf precies ?
  • Wie ben jij en wat doe jij in dit bedrijf ?
  • Wie zijn jouw klanten ? Welk probleem kan jij oplossen voor je klanten ?
  • Hoe kunnen we jou het best helpen ?
Om af te sluiten geef ik nog als gouden tip mee om ervoor te zorgen dat je verhaal echt blijft plakken. Vermeld iets wat je gesprekspersoon niet verwacht. Iets uitzonderlijks waardoor je anders of uniek bent in vergelijking met anderen uit dezelfde sector. Ik zou vb. de zoveelste IT’er kunnen zijn of de zoveelste die werkt in marketing en communicatie. Maar ik ben Geert, die inderdaad een IT bedrijf en een communicatiebureau heeft, maar die ook boeken heeft geschreven over netwerken en die als hobby cocktails maakt. Daarom blijf ik plakken in hun geheugen.

3 July 2017

Smijt je omzet niet in de vuilnisbak

In dit artikel wil ik het graag hebben over één van mijn grootste ergernissen tijdens het netwerken. Het gaat om een fenomeen dat ik zelfs na meer dan 13 jaar zeer intensief netwerken nog steeds niet begrijp. Het heeft te maken met doorverwijzingen en aanbevelingen, m.a.w. waar netwerken echt om draait.

Ik kom iemand tegen tijdens (of zelfs buiten) een netwerkevent. Die persoon vertelt me dat hij op zoek is naar iets specifieks, of naar iemand die hem ergens mee zou kunnen helpen. Vervolgens ga ik eens goed nadenken en zoek ik binnen mijn netwerk naar iemand die deze persoon zou kunnen helpen. Zelfs wanneer je een groot netwerk hebt is er geen garantie dat je zomaar even snel de juiste persoon kan opvissen, maar soms lukt dat echt wel. Deze persoon is dus op zoek naar iemand die zijn probleem kan oplossen en jij kent effectief iemand binnen je netwerk die misschien wel eens de juiste persoon zou kunnen zijn. Wanneer dit het geval is kan je een match maken en beide personen met elkaar in contact brengen.


Veel woorden hoef je daar zeker niet aan te verspillen, in een e-mail of een berichtje via Facebook of LinkedIn stel je beide personen aan elkaar voor en vermeld je gewoon kort dat deze persoon mogelijk het probleem kan oplossen. De eerste persoon kan een oplossing vinden voor zijn probleem, de tweede persoon krijgt mogelijk een nieuwe klant en ziet zijn omzet stijgen. Uiteraard weet je dat wanneer deze ‘match’ succesvol zal zijn, het ook geen windeieren zal leggen voor jouw professionele reputatie.

Wat is dan mijn ergernis waarover ik het had? Het gebeurt wel eens dat ik enkele weken later één van beide personen ontmoet tijdens een netwerkevent en dan vraag ik uiteraard naar het resultaat van mijn ‘match’. Heel vaak krijg ik dan als antwoord “Ik heb helaas nog geen tijd gehad om die persoon te contacteren” of “Ja, ik heb je berichtje gezien, maar ik heb daar nog niets mee gedaan”.


Als ik dit verhaal zou vertellen tijdens één van mijn presentaties zou ik nu een halve minuut stilte inlassen om dit goed te laten doordringen.


Op zich is dit exact hetzelfde verhaal als wanneer je een winkel zou hebben waar een klant binnenstapt die iets wil kopen en al voor je toonbank met een bundel bankbiljetten staat te zwaaien. Ik ken geen enkele verkoper die dan tegen die klant zou zeggen “Sorry maar we gingen net sluiten. Prettig weekend”.


Misschien toch een verhaal om deze zomer eens wat dieper over na te denken ?