21 May 2019

Netwerken is elkaar helpen om meer omzet te behalen

Deze afbeelding kwam ik tegen op Internet en deed me nadenken. 

Netwerken is niet hetzelfde als verkopen. Een stijgende omzet kan wel het gevolg zijn van correct netwerken. 

Netwerken is misschien wel elkaar helpen om meer omzet te behalen. En dat kan soms heel eenvoudig... en hoeft zelfs niets te kosten. 

10 April 2019

"Wij zoeken een gastspreker, maar helaas is er geen budget"

In de reeks met netwerktips voor organisatoren van netwerkevents wil ik het in dit artikel graag hebben over het inhuren van gastsprekers. Een vlotte gastspreker met een interessant onderwerp zorgt immers voor een geslaagd evenement waar de bezoekers met plezier aan terugdenken.

Een professionele spreker is een ondernemer of trainer voor wie presentaties en workshops volwaardige commerciële activiteiten zijn. Van een professionele spreker mag je een presentatie verwachten met bruikbare en praktische inhoud, die waarde oplevert aan je bezoekers. Wil je een professionele gastspreker voor je evenement, zorg dan ook voor een eerlijke vergoeding.


Ik schrijf dit artikel vooral vanuit mijn eigen ervaring als gastspreker tijdens netwerkevents. Al bijna 14 jaar breng ik regelmatig en met veel plezier presentaties met praktische netwerktips. Wanneer het gaat om een lokale businessclub doe ik dat steeds aan een sterk verlaagd tarief. Er is immers een hemelsbreed verschil tussen een lokale businessclub, die een event organiseert voor zijn eigen leden, tegenover een evenement waar veel meer aanwezigen een stevig toegangsticket betalen.


Toch gebeurt het soms wel eens dat een club of organisator onvoldoende budget heeft en daardoor zelfs het verlaagde tarief niet kan betalen. In dat geval proberen we samen naar een oplossing te zoeken. Een aantal mogelijke oplossingen geef ik mee in dit artikel.


Waarom kan het niet gratis ?


Gratis of bijna gratis een presentatie komen brengen is voor een professionele spreker niet mogelijk. Het kan immers niet de bedoeling zijn dat een gastspreker mee gaat investeren in jullie evenement.


Soms krijg ik als opmerking dat het gaat om een belangrijk event waar ik toch heel wat “exposure” krijg (=zichtbaarheid/naambekendheid). Maar wanneer je al spontaan aan mij hebt gedacht als gastspreker voor je evenement denk ik dat het eigenlijk best wel goed zit met die naamsbekendheid. En “zichtbaarheid” is nog steeds geen geldig betaalmiddel, dus daar koop ik helaas geen brood of stookolie mee.


Hoe bekijk ikzelf de kost van mijn presentatie ? Mijn voordrachten zitten barstensvol waardevolle tips, verhalen en voorbeelden die ik heb verzameld gedurende heel wat jaren intensief netwerken. De dag voor mijn presentatie overloop ik steeds alle slides en kijk na welke er moeten geselecteerd en geactualiseerd worden. Regelmatig wordt nieuw materiaal toegevoegd en oud materiaal verwijderd. Reken gemiddeld op een paar uur praktische voorbereiding voor elke presentatie. Aangezien de meeste presentaties ’s avonds doorgaan, vertrek ik ook steeds vroeg genoeg om doorheen de avondfiles tijdig op de locatie aanwezig te zijn. Vanwege de files tijdens de heenrit is het eerder regel dan uitzondering dat ik in totaal drie tot vier uur doorbreng in de wagen. Uiteraard blijf ik ook na de presentatie nog ter plaatse om vragen van bezoekers te beantwoorden. De totale werktijd die aan elke spreekopdracht gespendeerd word loopt toch al snel op tot een volledige werkdag, zelfs al sta ik maar 15 of 30 minuten op het podium voor een inspirerende presentatie.


Heel vaak gaat het om evenementen die doorgaan in mooie (dure) locaties en is er ook een schitterende catering voorzien. Jammer dat er dan geen budget meer overblijft om de spreker(s) te betalen, wiens naam en onderwerp meestal wordt gebruikt als publiekstrekker voor het evenement. Geef toe dat dit toch niet echt eerlijk lijkt.

 
Maar wat als er echt onvoldoende budget is ?

 
Uiteraard zijn er steeds oplossingen te vinden voor een organisator die onvoldoende budget heeft, maar toch een evenement op poten moet zetten. Ik geef enkele mogelijkheden :
  • Misschien is het niet echt noodzakelijk om elke keer een gastspreker te hebben. Er zijn tal van andere netwerkconcepten die je kan toepassen tijdens netwerkevents. Wanneer je de evenementen met gastsprekers beperkt tot vb. twee per jaar heb je ook een hoger budget om hieraan te besteden.
  • Heb je onvoldoende budget voor een professionele spreker, vraag dan liever een CEO of kaderlid van een groot bedrijf als spreker. Deze mensen krijgen een mooi maandloon en het vertegenwoordigen en promoten van het bedrijf behoort tot hun takenpakket. Deze sprekers zullen met veel plezier een verhaal komen vertellen in ruil voor zichtbaarheid voor hun bedrijf. Hou er wel rekening mee dat het verhaal vaak wat commerciëler getint zal zijn, want uiteraard komen ze in de eerste plaats hun bedrijf promoten.
  • Sommige professionele sprekers hebben ook zelf boeken gepubliceerd. Vaak zijn ze bereid om voor een lagere vergoeding een presentatie te geven, mits er minimum een bepaald aantal boeken worden aangekocht. Het gaan dan voor alle duidelijkheid niet om vrije verkoop van boeken tijdens het evenement, maar over een effectieve bestelling vooraf van een afgesproken aantal boeken.
  • Ben je op zoek naar een spreker voor een evenement van een school ? Zelf spreek ik regelmatig tegen een minimale onkostenvergoeding voor (hoge)scholen en universiteiten, omdat ik het belangrijk vind om mijn boodschap ook mee te geven aan de volgende generaties van ondernemers. Heel wat professionele sprekers hebben een warm hart voor het onderwijs en zijn meer dan bereid om deze bijdrage te leveren.

13 March 2019

5 Tips voor organisators van netwerkevents

Sinds de zomer van 2004 ben ik non-stop betrokken geweest bij diverse netwerkorganisaties en heb ik alle aspecten van het organiseren en begeleiden van netwerkevents kunnen bestuderen. Meestal zijn mijn netwerktips bedoeld voor de bezoekers van zulke evenementen. In dit artikel draai ik het eens een keertje om :

5 tips voor organisators van netwerkevents.
  1. Zorg dat het concept van je netwerkevent glashelder is. In de loop der tijd heb ik tientallen verschillende concepten gezien die allemaal een bepaald doelpubliek aantrokken. Elk concept heeft dus zeker zijn bestaansreden. Maar om aantrekkelijk te zijn voor de bezoeker moet het concept ook glashelder gecommuniceerd worden : Komt er een spreker ? Moet elke deelnemer zich voorstellen voor de volledige groep ?  Moeten de deelnemers zich aan elkaar voorstellen in kleine groepjes ? Worden er naamkaartjes uitgewisseld ? Is er ook iets te eten ? Deelnemers moeten vooraf duidelijk weten wat er zal gebeuren en niet ter plaatse voor een voldongen feit komen te staan.
  2. Als organisator moet je letterlijk een extra zintuig hebben tijdens de volledige duur van het evenement. Elke nieuwkomer die voor het eerst je evenement bezoekt moet je absoluut persoonlijk verwelkomen. Aansluitend stel je hem of haar liefst ook voor aan enkele andere bezoekers. Een goed netwerkevent is een event zonder muurbloempjes. Zorg dat niemand alleen blijft staan tijdens het netwerkevent. Spreek de persoon aan en stel hem of haar voor aan anderen. Het is de bedoeling dat niemand uitgesloten wordt en dat alle aanwezigen een fijne ochtend, middag of avond meemaken.
  3. Liggen er lijsten op tafel met de namen van alle deelnemers ? Deel dan ook mee bij de start van het evenement dat men steeds iemand van de organisatie mag vragen om een introductie te doen. Meestal kennen de organisatoren toch de meeste deelnemers, dus voor hen is dit een peulenschil. Voor de (mogelijk introverte) bezoeker die de anderen (nog) niet kent is het een hemelsbreed verschil. Uiteraard kan je dit ook doen wanneer er geen lijsten liggen, maar de deelnemers vooraf zichtbaar zijn via vb. een Facebook-eventpagina.
  4. Een goede organisator blijft ook tussen de events in contact met zijn bezoekers. Zorg voor een LinkedIn- en/of Facebook groep waarin je de bezoekers (of leden) kan samenbrengen en waar een voortdurende communicatie kan gestimuleerd worden. Online en offline netwerken zijn vandaag volledig verweven en stimuleren elkaar.
  5. Ook je vaste publiek (of leden) moet je blijven boeien. Zorg dat je concept levendig blijft door er voortdurend aan bij te schaven of regelmatig eens voor wat afwisseling te zorgen. Het kan vb. verfrissend zijn voor een event waar normaal geen gastsprekers komen, om één of twee keer per jaar toch een gastspreker met een interessant onderwerp uit te nodigen.

18 January 2019

Netwerken is relaties opbouwen


Elke week kom ik wel iemand tegen die netwerken ziet als een handige shortcut naar een snelle verkoop. Ik heb het al meermaals neergeschreven op deze blog : Netwerken en verkopen zijn twee professionele activiteiten die weinig of niets met elkaar te maken hebben. Netwerken is het opbouwen van zakelijke relaties. Punt.

Netwerken is geen manier om snel rijk te worden of om snel je bedrijf te doen boomen. Netwerken is een stappenplan met resultaat op lange termijn. En daarmee bedoel ik niet noodzakelijk dat je lang moet wachten op resultaat, maar wel dat die resultaten ook kunnen blijven komen. Wanneer iemand jouw producten of diensten heeft aanbevolen bij iemand uit zijn kennissenkring is er immers de kans dat hij dat meermaals zal doen.

  1. Bouw aan je netwerk
  2. Bouw aan je credibiliteit en reputatie, zodat men je ook voldoende zal vertrouwen om potentiële klanten naar je door te sturen.
  3. Hou de relaties warm zodat men aan jou blijft denken en zorg ervoor dat je reputatie intact blijft.
Vanaf dan begint de inspanning ook zijn vruchten af te werpen. Iemand uit jouw netwerk komt iemand anders tegen die op zoek is naar iets wat jij kan leveren. Dan is het uiteraard essentieel dat jouw netwerkcontact aan jou denkt en de potentiële klant naar jou doorverwijst.
 
Wil je meer zekerheid dat dit ook werkelijk zal gebeuren ?
Geef zelf het goede voorbeeld !

18 July 2018

Succesvol gebruik maken van sociale media

Enkele jaren geleden gaf ik een sociale media workshop bij een groot bouwbedrijf. Een bedrijf dat internationaal actief was met schitterende, zelfs imposante bouwprojecten. Vooraf had ik zelf het idee dat zo’n bedrijf echt wel heel veel materiaal zou hebben om te delen hun publiek. Zulke bouwprojecten lenen zich immers schitterend om foto’s of zelfs video’s te maken. 

Vooraf kreeg ik te horen dat het bedrijf al wat experimenten had gedaan met sociale media, maar dat vb. Twitter voor hen echt absoluut niet werkte. Ik ging dus op zoek naar die Twitteraccount om te kijken waar het fout liep. Ik vond de account en stond perplex toen ik de posts zag. Alle posts op dit account waren links naar hun kwartaalprognoses. Vermoedelijk best interessant voor investeerders in het bedrijf, maar vrij nutteloos en absoluut niet sexy voor alle andere volgers.

Het bedrijf maakte ook de opmerking dat ze moeite hadden om schoolverlaters te verleiden om bij hen te komen werken. Ik kon me er inderdaad iets bij voorstellen.
Wil je als bedrijf succesvol zijn met je sociale media kanalen, dan moet je de informatie delen die jouw publiek wil zien. Van dit bedrijf had ik zeker foto’s en misschien zelfs video’s willen zien. Van een advocaat of accountant wil ik vb. tips en adviezen zien. Elk bedrijf is in staat om sociale media optimaal te benutten want elk bedrijf heeft potentiële klanten die op zoek zijn naar hun producten of diensten. Volgende stap is die zaken zodanig te verpakken dat het zeker niet lijkt alsof je die producten of diensten door de bezoeker zijn strot wil rammen.

Van een fabriek die vb. ramen en deuren maakt, wil ik zeker geen foto’s van de showroom zien, maar wel foto’s van geplaatste ramen bij hun klanten. Waarom geen actiefoto’s tijdens het plaatsen. Breng de medewerkers in beeld terwijl ze aan de slag zijn.

Zelfs een bakker hoeft niet perse altijd foto’s uit de winkel of bakkerij te tonen. Waarom geen gezin dat lekker van een taart zitten te genieten ?

Succesvol zijn op sociale media start met de juiste inhoud van je posts. Daarna komt pas de techniek om te hoek en kan je gaan experimenteren met de juiste hashtags etc.

(Cartoon : Van 9 tot 5)

6 June 2018

Ontzorg je klant door je netwerk actief in te zetten

Netwerken is niet alleen het onderwerp van onze presentaties, workshops en boeken. Netwerken is ook de absolute ruggengraat van ons bedrijf. Zonder de freelancers en strategische partners die we selecteren uit ons immer groeiende netwerk zouden we vandaag immers nog heel wat gaten hebben in de uitvoering van onze bedrijfsactiviteiten.
Enkel door regelmatig en vaak te netwerken kom je in contact met andere ondernemers waarmee er soms ook een klik is. Zelfstandige ondernemers of kleine KMO’s die een uitzonderlijke kwaliteit aanbieden door zich te concentreren op hun core business. Door ons adviesaanbod te vervolledigen met de diensten van deze ‘derden’ groeien wij ook zelf als advieskantoor.


Drie concrete voorbeelden uit ons kantoor : 
  • Wij zijn geen webbouwer of grafisch bureau, maar helpen onze klanten wel met de inhoud van hun website of brochure, waarna een geselecteerde partner de effectieve bouw van de website of de opmaak van de brochure voor zijn rekening neem.
  • Wij zijn geen verzekeringskantoor, maar we kunnen onze klanten wel doorverwijzen naar een strategische partner die hen de beste dekkingen kan aanbieden voor de scherpste prijzen.
  • Wij doen ook zelf geen vertalingen, maar werken al vele jaren samen met een uitstekend vertaalbureau, waar een grote groep van freelance vertalers technische teksten vertaald naar hun eigen moedertaal.
De ‘bottomline’ in dit verhaal is het ontzorgen van je klant. Laat je klant buitenstappen met een verhaal wat helemaal rond is, zonder dat hij zelf nog moet gaan rondshoppen om alle ontbrekende puzzelstukken in te vullen. Uiteraard heb je niet alle competenties zelf in huis, maar maak actief gebruik van de kennis en vaardigheden van je netwerkcontacten.

2 May 2018

Twee netwerkdefinities

Om de waarde van je netwerk te illustreren bestaan er heel wat definities. Tientallen, misschien zelfs honderden definities heb ik reeds gehoord, sinds ik begin 2004 vol enthousiasme op de netwerktrein sprong. Toch hoor ik soms nog wel eens definities of uitspraken die me aan het denken zetten of inspireren tot meer.

“In het netwerken is het niet belangrijk hoeveel mensen jij kent. Het gaat erom hoeveel mensen jou kennen”.

Deze definitie gaat kort door de bocht, maar legt daarmee wel de nadruk op een zeer belangrijk pijnpunt in het netwerken.  Veel netwerkers “verzamelen” contacten tijdens netwerkevents, maar doen daar vervolgens weinig mee. Het is de bedoeling dat je netwerk zijn waarde behoudt, dus moet je er ook voor zorgen dat die contacten warm blijven. Je contacten moeten inderdaad aan jou blijven denken en dat kan alleen als je op één of andere manier in hun aandacht blijft.

Voor mij is netwerken nog steeds het opbouwen van je contactennetwerk, het opbouwen van de nodige credibiliteit en het opbouwen van je professionele reputatie. Door je focus te verdelen over deze drie onderdelen, zal je automatisch ook merken dat je netwerk warmer blijft.

“De waarde van je netwerkinspanningen kan je afmeten aan hoeveel er over jou wordt gepraat, wanneer je eens niet bent tijdens de maandelijkse meeting van je businessclub.”

Opnieuw kort door de bocht, maar het laat wel duidelijk zien waar netwerken echt om gaat. Wanneer jouw contacten een opportuniteit opmerken die interessant voor jou kan zijn, moeten ze aan jou denken en die persoon met jou in contact brengen. Hoe langer het geleden is dat ze met jou een interactie hebben gehad (online of offline), des te kleiner de kans dat ze nog aan jou zullen denken.

Twee definities die het zeker waard zijn om eens over na te denken.

9 April 2018

Mijn antwoord op "Wie kan mij een goede websitebouwer aanbevelen?"

Ik zie vrij regelmatig op diverse Facebook-groepen vragen verschijnen zoals “Wie kan mij een goede websitebouwer aanbevelen?”. Telkens voel ik dan toch weer een ongemakkelijke kriebel en ga ik in plaats van iemand aan te bevelen of publiciteit te maken voor één van onze partners, een reactie neerschrijven met praktische tips en advies.

Ik ken inderdaad ook heel wat ervaren websitebouwers, die schitterende websites afleveren, gebouwd met de nieuwste technologieën en voorzien van alle mogelijkheden die je vandaag van een nieuwe website mag verwachten. Maar wat is dan het probleem?

De meeste websitebouwers die ik ken zijn techneuten of programmeurs, technisch zeer onderlegde IT’ers die hun uiterste best zullen doen om een mooie en functionele website te maken waarop vervolgens jouw teksten en afbeeldingen kunnen ingepast worden. En daar wringt nu net het schoentje. Want de meeste websitebouwers doen zelf helemaal niks met de inhoud van je website. In grotere websitebedrijven hebben ze daarvoor aparte afdelingen, waar je uiteraard ook een steviger prijskaartje voor zal betalen. Bij “kleine” webbouwers zijn degene die zich ook ontfermen over de inhoud met een vergrootglas te zoeken. Het is dus meestal de bedoeling dat jij als klant zelf de nodige teksten en afbeelding aanlevert, waarna de webbouwer deze “knipt en plakt” op de nieuwe website.


Sommige websitebouwers leveren zelfs een “lege” website af (of met de beruchte ‘Lorum Ipsum’ teksten), waarna je zelf nog alles op de juiste plaats moet invoegen. Ik heb al websites gezien die enkele jaren online waren, maar waar nog hier en daar van die ‘Lorum Ipsum’ pagina’s op te vinden waren. Dat kan natuurlijk gebeuren als je niet eerst de inhoud volledig afwerkt en dus ook niet 100% zeker weet hoeveel pagina’s je exact zal nodig hebben.

Ons advies is dan ook om EERST te zorgen dat de inhoud voor je nieuwe website 100% op punt staat. Bepaal eerst de indeling van de website en de verschillende pagina’s die je zal nodig hebben. Vervolgens ga je de nodige teksten schrijven (of laten schrijven door een ervaren copywriter. Ik zie nog steeds teveel websites die vol schrijffouten staan).

Gebruik zeker geen foto’s die je 10 jaar geleden hebt laten nemen voor een brochure. Maak nieuwe heldere foto’s die de huidige tijdsgeest weerspiegelen. Selecteer hiervoor ook de juiste fotograaf, want elke fotograaf heeft zijn eigen specialisatie. Denk misschien ook eens na over video. En laat je tenslotte ook door de websitebouwer adviseren om het nodige te doen zodat je website maximaal gevonden zal worden door zoekmachines.

Wanneer de inhoud volledig klaar is stap je naar een websitebouwer, die dan ook een veel duidelijker overzicht krijgt van hoe de website moet opgebouwd worden. De kost voor een nieuwe website kan je zien als de som van drie noodzakelijke onderdelen : De voorbereiding van de inhoud, het bouwen van de website en de jaarlijkse onderhouds- en hostingkosten om de website online te houden.

Wij hebben ons gespecialiseerd in het eerste luik. Samen met onze klant bepalen we de inhoud en gaan we deze ook volledig uitwerken. Wij werken met meerdere copywriters voor de teksten, een professioneel vertaalbureau voor de nodige (ook technische!) vertalingen en een drietal fotografen met elk hun specifieke specialisatie. En uiteraard werken we nauw samen met meerdere websitebouwers, zodat we naargelang de noden en wensen van de klant de juiste partners kunnen selecteren en inschakelen.

1 February 2018

Omdat kopen en verkopen niet hetzelfde is...

Iedereen die wel eens gaat netwerken verwacht in de eerste plaats een positieve return voor zijn of haar business. Maar iedereen die iets of wat ervaring heeft in het netwerken zal je ook vertellen dat “verkopen” en “verkooppraatjes” absoluut niet thuishoren in het netwerken.

Netwerken is het opbouwen van een relatienetwerk, het opbouwen van vertrouwen en het opbouwen van je reputatie. Als je het op de juiste manier aanpakt zal de return vanzelf komen.

“Een verhoogde omzet als resultaat van je netwerkinspanningen” is het logische gevolg van doorverwijzingen en aanbevelingen door jouw directe contacten. Deze doorverwijzingen en aanbevelingen gebeuren in principe meestal “buiten de club” of “buiten het event”, wanneer een opportuniteit zich voordoet. Uiteraard is de grote voorwaarde dat men aan jou moet blijven denken. Dit kan je zelf stimuleren door heel vaak aanwezig te zijn op netwerkevents en door ook deel te nemen aan conversaties en discussies op online netwerken.

Betekent dit dan dat je nooit iets mag of zal verkopen aan al die directe contacten die je opbouwt tijdens het netwerken? Dat lijkt immers zonde van het enorme potentieel wat je opbouwt. Uiteraard zal je ook ooit wel eens iets kopen van elkaar, omdat je nu eenmaal liefst koopt bij iemand die je kent en vertrouwt.

Maar ook dan komt het initiatief voor die transactie normaal gezien van de koper en dus NIET van de verkoper. En dat is nu net het gigantisch grote verschil tussen netwerken en verkopen of prospecteren.

Conclusie : Wanneer een verkoop het resultaat is van netwerkinspanningen dan komt het ofwel via een doorverwijzing of aanbeveling… ofwel komt het op vraag van de koper. Een verkooppraatje heeft dus inderdaad helemaal niks te zoeken op een netwerkevent.

2 January 2018

20 Netwerktips voor Nieuwjaarsrecepties

Uit ons inmiddels stevige archief hebben we de allerbeste party-netwerktips samen gebracht, die je onmiddellijk in de praktijk kan brengen tijdens de vele nieuwjaarsrecepties en personeelsborrels die deze maand ongetwijfeld doorgaan.

Ik heb door de jaren heen met heel wat mensen gesproken over hun netwerkinspanningen en de resultaten die daaruit voortvloeien. Wanneer die resultaten uitbleven was de oorzaak meestal te vinden in het niet (of niet voldoende) benutten van de mogelijkheden die voorhanden waren. Denk maar aan een profiel hebben op LinkedIn, maar daar verder helemaal niets mee doen. Dat is ongeveer hetzelfde als in je winkel zitten jammeren dat de verwachte feestdagen-omzet uitblijft, terwijl er tijdens je anderhalf uur middagpauze minstens 20 personen aan je gesloten deur hebben staan rammelen. Zou het niet kunnen dat je daarmee ook heel wat potentiële klanten mist die net tijdens hun middagpauze iets willen komen kopen? Deze tips laten dan ook zien welke mogelijkheden er vaak zijn, maar waar heel wat mensen nog veel te weinig gebruik van maken.

1. Zorg dat je ook online actief bent
Heel wat mensen vragen me hoe ik er in slaag om in contact te blijven met zo’n groot netwerk. Robin Dunbar publiceerde studies die lieten zien dat je netwerkcapaciteiten zonder sociale media beperkt zijn tot maximaal 150 contacten. Gebruik je wel sociale media om in contact te blijven met je netwerk, dan kan je netwerk groeien tot meer dan 500 contacten, afhankelijk van de tijd die je eraan kan of wil besteden. Ik krijg dan ook heel vaak te horen “Ik volg jou al op LinkedIn”, wanneer ik iemand ontmoet tijdens een netwerkevent. Het doel van netwerken is dat men aan jou blijft denken. Daarom is het noodzakelijk dat men regelmatig je naam of gezicht zien opduiken. Uiteraard kan dit tijdens een netwerkevent of receptie, maar zeker ook online door vb. actief deel te nemen aan discussies in groepen !


2. Don’t work the room !
Wanneer ik naar een netwerkevent ga, hoop ik op een vijftal waardevolle gesprekken met andere ondernemers. Het is dus niet de bedoeling om de hele avond bij dezelfde persoon te blijven staan, maar het is ook niet de bedoeling om slechts 30 seconden met elke gesprekspartner te spenderen. Iedereen heeft het wel eens meegemaakt dat een beginnende netwerker zijn verhaal uitspuwt, een naamkaartje in je handen drukt en dan verder spurt naar het volgende slachtoffer. Ik zal een persoon en diens business pas echt onthouden als ik minstens een deftig gesprek met die persoon heb gehad. Het is immers de bedoeling dat ik zijn activiteiten en noden begrijp, zodat ik later de juiste mensen en de juiste leads naar deze persoon kan doorsturen.


3. The early bird catches the networking worm
Er zijn heel wat voordelen wanneer je vroeg toekomt op een netwerkevent. Je hebt nog even de kans om te praten met de organisators, je kan veel vlotter mensen aanspreken omdat ze nog niet in “groepjes” staan met hun vrienden, je merkt veel sneller op wie er helemaal alleen naar het event komt en je kan die mensen gemakkelijker bij een gesprek betrekken. Iedereen die toekomt heeft ook de spontane reflex om alle aanwezigen de hand te drukken en kennis te maken… allemaal zaken die verdwijnen zodra de groep van aanwezigen te groot wordt.


4. Break the ice !
Heel wat mensen vinden het zeer moeilijk om iemand aan te spreken op een feestje of receptie, wanneer ze die persoon niet kennen. Een eenvoudig maar gemeend complimentje kan soms wonderen doen. Vooral dames zullen na een complimentje over hun haarstijl of kleding een stuk toegankelijker worden, maar je zal beslist merken dat ook heren hiervoor helemaal niet ongevoelig zijn. Ik heb zelf vorig jaar meerdere keren complimentjes gekregen over mijn (gekleurde) veters !


5. “EnHoeKendeGijDenOrganisator?”
Deze tip is bruikbaar als ijsbreker, maar daarnaast ook zeer geschikt om in te zetten wanneer het gesprek stilgevallen is. “Hoe ken jij de organisator?” of “Hoe ben jij op dit event terecht gekomen?”. Het voordeel is dat alle gasten of deelnemers van een event in elk geval een link hebben met de organisatie of organisator van het event. Dit is een vraag waarbij je zeker kan zijn dat er een antwoord volgt, waardoor het gesprek terug op gang komt. Om het gesprek aan de gang te houden moet je erop letten om steeds open vragen te stellen, dus nooit een vraag stellen die kan beantwoord worden met Ja of Neen.


6. Catch the barflies
De bar en het buffet zijn ideale plaatsen om andere “alleen-komers” op te vissen. Dit is immers de plaats waar ze tijdens het event gegarandeerd naartoe komen om een drankje te halen. De bar is dus de ideale plaats om een gesprek aan te knopen met anderen die ook helemaal alleen naar het event kwamen. Let wel op dat je zelf niet teveel drinkt, want dan komt er van netwerken ook niet veel meer in huis. Integendeel, een dronken netwerker helpt zijn credibiliteit en reputatie bliksemsnel om zeep.


7. Knip de digitale navelstreng
Tijdens een feestje of receptie luister je aandachtig naar je gesprekspartners. Schakel dus best je smartphone uit of zet deze tenminste op ‘stil’. Reserveer je online momenten voor na het event, of scan even snel door je meldingen tijdens of na een toiletbezoek. Ik weet dat je fans op jou zitten te wachten, maar je gesprekpartners verdienen nu eenmaal je volledige aandacht.


8. Relax and have some fun
Mensen praten liever met blije mensen dan met knorpotten en zeurpieten. Wanneer je zelf plezier hebt in het netwerken zal je daardoor ook automatisch anderen aantrekken. Wanneer je positieve energie uitstraalt zal iedereen dit ook opmerken. Een extra tip hierbij is om ervoor te zorgen dat je jezelf ook lekker voelt. Draag je echt nooit een kostuum in het dagelijkse leven, draag dan ook zeker geen kostuum wanneer je gaat netwerken. Verzorgde kleding waarin je jezelf echt lekker voelt zal je steeds helpen om beter te netwerken. Uiteraard let je wel op eventuele dresscodes wanneer het gaat om meer formele recepties, ook daar zal je dadelijk merken wie er wel of niet gewoon is om dergelijke formele kleding te dragen.


9. Naamkaartjes zijn essentieel
Zorg ervoor dat je steeds voldoende naamkaartjes mee hebt. Moet je opnieuw kaartjes laten drukken, denk dan aan de tips die ik eerder gaf rond ‘alarmbelletjes’ op naamkaartjes


10. En wat doe jij voor de kost ?
Zorg ervoor dat je in staat bent om jezelf op een correcte, professionele manier voor te stellen, zonder te klinken als een reclamespot en zonder vakjargon of moeilijke woorden te gebruiken. Al doende leert men, dus je zal hier ook steeds beter en vlotter in worden. Vergeet vooral niet te vermelden wat jij precies doet in je bedrijf en waarmee men jou het best kan helpen. En neen, “Ik zoek klanten” willen we echt NOOIT horen !

11. Hoe kan ik jou helpen ?
Personen met een instelling “What’s in it for me?” zijn meestal niet erg populair. Netwerken is niet alleen het opbouwen van een contactenlijst, maar ook het opbouwen van credibiliteit en je professionele reputatie. Probeer zoveel mogelijk je netwerkcontacten te helpen door hen te introduceren bij de juiste personen of bedrijven.

12. Je hebt twee oren en één mond
Luister meer dan dat je zelf praat. Geef oprechte aandacht aan je gesprekspartner zodat je ook nadien nog perfect weet wie die persoon is en wat hij of zij doet. Is er iets in het verhaal van je gesprekspartner wat je niet helemaal begrijpt stel dan enkele gerichte vragen.

13. Vergeet niet om je netwerk ook zelf te gebruiken (op een correcte manier)
Vertel duidelijk aan je gesprekspartners hoe (of waarmee) ze jou op dit ogenblik het best kunnen helpen. Je kan duidelijk maken wie jouw typische klanten zijn, maar je kan ook iets heel concreets vertellen waar je naar op zoek bent (vb. “Wij zoeken momenteel een vertegenwoordiger voor regio Antwerpen. Moest je toevallig iemand kennen die op zoek is naar zo’n job…”)

14. Body Language
Wees steeds bewust van je lichaamstaal (oogcontact, knikken, …) en ga zeker niet over de schouder van je gesprekspartner op zoek naar een volgend “target”.

15. Omdat je over je hobby altijd enthousiast bent
Heel wat mensen vinden het moeilijk om vlot over hun werk of hun bedrijf te praten. Probeer ook eens over andere zaken te praten zoals een gemeenschappelijke interesse of je hobby. Hierdoor komt het gesprek zeker op gang en dan lukt het ook veel beter om over je werk te praten.

16. Omdat details belangrijk zijn
Hoor je tijdens het luisteren naar het verhaal van je gesprekspartner enkele belangrijke details die je zeker niet wil vergeten ? Noteer ze eventueel op de achterkant van zijn of haar naamkaartje.

17. Omdat we mensen niet in een vaas willen zetten
Stel mensen aan elkaar voor. Komt er iemand binnen die nieuw is, stel die persoon dan onmiddellijk voor aan je gesprekspartners en betrek hem of haar bij het gesprek. Muurbloempjes kunnen absoluut niet op een netwerkevent. Zorg er steeds voor dat je netwerkevent zo laagdrempelig mogelijk is, zodat iedereen kan deelnemen.

18. Don’t sell
Netwerken en verkopen zijn twee verschillende en vrijwel onverenigbare disciplines. Houd deze dan ook strikt gescheiden. Netwerken is nieuwe mensen leren kennen en bestaande contacten in stand houden. In ons volgende artikel zullen we aantonen dat kopen en verkopen ook twee verschillende zaken zijn en dat slechts één van die twee thuishoort binnen het netwerken.

19. Follow-up ? Hou vooral je beloftes !
Ik vind het zelf verwerpelijk om iedereen die je hebt ontmoet tijdens een netwerkevent de dag nadien te contacteren via e-mail of telefoon. Dat ruikt van mijlenver naar “Ik wil aan jou verkopen” en dat is helemaal niet waar netwerken om draait. Wat ik wel uiterst belangrijk vind is om steeds te doen wat je hebt beloofd tijdens een gesprek. Heb je beloofd om mensen met elkaar in contact te brengen, doe het dan ook zo snel mogelijk. Heb je beloofd om bepaalde informatie door te sturen, doe het dan ook !

20. Help… Iemand brengt mij in contact met iemand anders ???!!!
Je ontvangt een mailtje van iemand die jou goed kent, waarin hij iemand anders voorstelt waar je zeker moet contact mee opnemen. Je mag er dus vanuit gaan dat die andere persoon wel degelijk op jouw telefoontje of mailtje zit te wachten. Die persoon is vast en zeker op zoek naar iets of iemand waar jij mee kan helpen. Laat dit niet liggen. Bedank de persoon die jullie met elkaar in contact bracht en neem zo snel mogelijk contact op met de persoon die jij vast en zeker kan helpen. Mogelijk zit hier mooie business in voor jezelf, in het slechtste geval kan je iemand helpen wat ten goede zal komen van jouw credibiliteit en reputatie.