30 June 2014

Introverte netwerkers : Wie doet het met wie ?

In mijn eerste boek en tijdens mijn eerste presentaties had ik het vaak over het enge gevoel wat ik had, wanneer ik een netwerkevent bezocht waar ik niemand kende.

Aangezien zowat de helft van de bevolking introvert is, zal ook de helft van de lezers wel begrijpen wat ik bedoel. Als je geen bekende gezichten ziet op een event moet je een enorme drempel overwinnen om toch met anderen in gesprek te gaan.
De eenvoudigste optie is dan om even rond te kijken en te zoeken  naar eventuele anderen die ook ergens alleen staan. Het “inbreken” in een groepje van mensen lijkt een onmogelijke uitdaging.

De oplossing voor dit probleem waarover ik het steeds had was om voor het event al contact te zoeken met andere deelnemers via sociale media om op die manier de eerste drempel te overwinnen. Wanneer je daarna het event bezoekt zal je mensen herkennen en zal je kunnen aanknopen bij die eerste virtuele kennismaking.

Deze week was ik tijdens een netwerkevent in gesprek met een zeer gerespecteerd zakenman, waarvan ik weet dat hij ook een uitstekend netwerker is. Hij vertelde me over zijn ervaringen wanneer hij over de provinciegrenzen heen een netwerkevent bezoekt waar hij dan bij aankomst niemand blijkt te kennen. Ook hij gaf aan dat dit bijzonder vervelend was en dat het meer dan eens is gebeurd dat hij gewoon zijn glas leegdronk en terug naar huis vertrok.

Zelf ben ik lid van enkele uitstekende businessclubs, maar daarnaast ben ik ook een regelmatige bezoeker van Open Coffee netwerkevents. Hier vind je een mix van ervaren netwerkers, startende ondernemers en freelancers. Ik merk zelf dat deze bezoekers ook heel frequent opduiken op andere netwerkevents, wat natuurlijk een enorm voordeel is als je denkt aan het verhaal hierboven.

Enkele weken geleden bezocht ik het netwerkevent Via Via in Herentals. Een open en zeer vrijblijvende netwerkformule, maar door omstandigheden was het toch enkele jaren geleden dat ik hier nog was geweest. Er was dus een risico dat ik weinig of geen mensen zou kennen buiten de sponsor van de avond, want die had me ook uitgenodigd. Bij het binnenkomen herkende ik echter onmiddellijk een vijftal vertrouwde gezichten, die ik kende van Open Coffee events. Het voordeel is dat je dan dadelijk een gesprek kan aanvatten. Uiteraard stellen die personen je ook voor aan de anderen waarmee ze staan te praten en zo gaat de bal aan het rollen.

Laagdrempelige events zijn dus zeker, naast online netwerken via sociale media, een uitstekend middel om je netwerk te vergroten maar ook om het je een beetje gemakkelijker te maken wanneer je daarna “andere” netwerkevents bezoekt. Heel vaak spreken we zelfs af welke events we in de volgende weken zullen bezoeken… of rijden er zelfs samen naartoe waardoor je ook niet meer alleen naar binnen moet. Het is natuurlijk niet de bedoeling om dan de hele avond alleen maar met elkaar te praten, het voordeel is net dat iedereen waarschijnlijk wel iemand tegenkomt uit zijn of haar netwerk en deze persoon dan ook aan jou kan voorstellen.

Het is uiteraard heel erg controversieel, maar ik wil in deze context toch ook nog even het “rokersvoordeel” vermelden. Introvert of extravert, rokers worden nu eenmaal uit de vergaderzalen verbannen en verbroederen buiten of in een rokerstentje. Waar roken tot enkele jaren geleden nog de normaalste zaak ter wereld was, worden rokers vandaag gedwongen om “een luchtje te scheppen” buiten de menigte. Het voordeel hiervan is dat ze dan toch 5 of 10 minuutjes samen met hun lotgenoten op die plaats aanwezig zijn en noodgedwongen toch met elkaar netwerken. Ik heb al meermaals meegemaakt dat rokers terug de vergaderzaal betreden en dadelijk vertellen dat ze een heel interessant gesprek gehad hebben met iemand wat wel eens iets zou kunnen opleveren. Het rokersvoordeel dus. Misschien moeten we eens nadenken over meer van die mogelijkheden om mensen te “dwingen” om met elkaar te netwerken ;-)


2 June 2014

Netwerken als Jeroen Meus

Elke generatie netwerkt op zijn manier. Elke generatie gebruikt daarbij de tools die voorhanden zijn in hun tijdperk. Onze ouders en grootouders hadden geen Facebook of LinkedIn en beperkten zich dan ook voornamelijk tot echte ontmoetingen. Destijds waren er ook veel minder echte netwerkevents, waardoor een groot aantal ontmoetingen plaatsvonden aan de caf├ętoog. Vandaag is dat zeker in politieke middens nog steeds een belangrijke factor, zoals we tijdens voorbije verkiezingsperiode opnieuw hebben kunnen ervaren. De huidige generatie heeft het geluk om wel te kunnen beschikken over schitterende online platformen, waardoor netwerken mogelijk is met een veel grotere groep van contacten. Uiteraard brengt dit alweer nieuwe problemen met zich mee.

Onze ouders en grootouders beheerden hun netwerk door het verzamelen van de juiste naamkaartjes en deze te bewaren in een mapje of Rolodex. Vandaag ontmoeten we een veelvoud aan contacten tijdens netwerkevents en online op netwerken als Facebook en LinkedIn. Natuurlijk kan je de gekregen kaartjes nog steeds veilig wegbergen, maar de grotere aantallen vragen om op andere manieren beheerd te worden.
 
Je meest warme contacten voeg je best toe aan je contactendatabase. De meeste mensen gebruiken hiervoor Outlook, maar mogelijk kies je in jouw bedrijf voor een ander pakket. Maar alleen het bijhouden of noteren van de contactgegevens is natuurlijk niet voldoende, want dan zou je netwerk ook zeer snel verwateren. Een netwerk blijft alleen warm wanneer je zelf ook voldoende moeite doet om deze contacten warm te houden. Wanneer het gaat om leden van een bepaalde businessclub of bezoekers van bepaalde events, kan je de contacten natuurlijk eenvoudig warm houden door veelvuldig aanwezig te zijn op deze events. Het is natuurlijk een lastiger verhaal voor je overige contacten. Dit gaat dan over personen die je eerder zelden tegen het lijf loopt, die in een ander land wonen of waarmee je alleen contact hebt gehad via e-mail of sociale media.

Om het voor jezelf gemakkelijker te maken om een groot netwerk op te bouwen, moet je trachten om ervoor te zorgen dat je netwerk er zelf voor kiest om met jou in contact te blijven. De eenvoudigste manier om dit te bekomen is door zelf zeer actief nuttige informatie van hoge kwaliteit te delen met je netwerk. Dit kan je uiteraard doen via je pagina’s op sociale media, maar ook op andere manieren zoals vb. een gratis nieuwsbrief. Wanneer de informatie die je deelt nuttig en praktisch is voor de meeste mensen in je netwerk zullen je contacten stilaan ‘fans’ worden die jou blijven volgen.

Vroeger waren zakenmensen amper in staat om met 150 personen echt in contact te blijven, door gebruik te maken van de moderne middelen die tot onze beschikking staan doen we dat vandaag met een veelvoud.
 
Wat heeft Jeroen Meus hiermee te maken ?  Een veel gemaakte opmerking gaat nu net over het delen van je kennis en expertise. Sommige mensen zijn bang om daarmee teveel uit handen te geven waardoor je contacten jou niet meer nodig hebben. Een tijdje geleden was ik aanwezig op een netwerkontbijt met Bart Derison als gastspreker. Hij gebruikte Jeroen Meus als metafoor voor dit probleem.

Tot zowat een jaar geleden was Jeroen Meus de best verkopende schrijver van kookboeken in ons land. Hij deelde zijn kookkunst en alle kennis en kneepjes die daarbij van pas komen. En toch zit zijn restaurant elke dag vol. Zijn lezers zijn immers 100% overtuigd van zijn kookkunst en willen heel graag zijn bereidingen komen proeven. Deel je als ondernemer je kennis met je contacten, dan zullen die ook 100% overtuigd raken van jouw kennis en expertise, waardoor ze nog veel gemakkelijker anderen naar jou zullen doorverwijzen.