12 March 2020

Wat als... een netwerker en een fotograaf samen tips geven voor een goede LinkedIn profielfoto ?

 
In ons communicatiebureau werken we voor de projecten van onze klanten regelmatig samen met professionele fotografen. Doorheen de jaren hebben we meerdere uitstekende fotografen gevonden, waarvan we ook duidelijk weten waarin ze het allerbest zijn. Zo werk ik vb. heel graag samen met mijn goede vriend Bert Oerlemans wanneer het gaat over gebouwen en interieurs. Een andere uitstekende fotograaf is Berten Steenwegen, een absolute topper op vlak van zakelijke portretfoto’s. Hij heeft zich recent zelfs echt gespecialiseerd in profielfoto’s voor LinkedIn. Dat doet natuurlijk heel wat belletjes afgaan bij mij en toen hij vorige week ook nog eens spontaan contact opnam maakten we een afspraak en reed ik vol verwachting naar zijn fotostudio. Een studio die trouwens gevestigd is aan de achterzijde van een winkelpand wat je regelmatig ziet opduiken in de huidige reeks van het TV programma ‘The Sky is The Limit”. Het heeft wel iets om te parkeren tussen een dure sportwagen en een “stretched” limo 😉.
 
Het is boeiend om te kijken hoe een netwerker en een fotograaf hetzelfde voor ogen hebben met een profielfoto, maar toch een verschillende invalshoek hebben. Berten kijkt als fotograaf uiteraard veel meer naar het resultaat van een juiste hoek en de beste belichting, terwijl ik eerder zal rekening houden met hoe je overkomt op de bezoeker van je profiel. Sommige tips hadden we allebei op ons lijstje staan, maar zelfs dan vanuit een ander oogpunt. Tijdens een professionele fotoshoot kon ik zelf ervaren hoe Berten voortdurend aanwijzingen en praktische tips geeft om een zo goed mogelijk resultaat te bekomen. Uiteraard willen we een aantal basistips met jullie delen.


Eerst en vooral deel ik Berten’s TOP 3 Profielfoto-tips :


  • Je profielfoto moet recent zijn en herkenbaar. Niets zo vervelend als na een netwerkevent iemands profiel gaan opzoeken en je twijfelt wie het is. 
  • Een profielfoto is geen officiële pasfoto, dus lachen mag; ik zou zelfs zeggen dat (glim)lachen moet. Je treedt in contact met je connecties en mogelijke klanten. Een glimlach opent deuren!  
  • Ook de keuze van de kleding is belangrijk. Je wil professioneel overkomen kies daarom kledij die jouw imago versterkt. Te opvallende cocktailjurken, te opvallende decolletés en glitterpakken zijn af te raden. Beter geen opvallende logo’s, strepen of ruiten. Ook hier weer: de aandacht moet bij de persoon blijven.
Wil je graag nog meer tips vanuit het standpunt van de fotograaf, lees dan zeker zijn blog “11 Tips voor een goede profielfoto
 
Dit zijn drie uitstekende tips, waar ik vanuit mijn netwerkervaring nog wat dieper wil op ingaan. En uiteraard zal ik er nog enkele zaken aan toevoegen.
 
Voor mezelf heeft een profielfoto twee ontzettend belangrijke functies :
  1. Herkenbaarheid. Heb ik jouw profiel aandachtig bekeken en kom ik je daarna in levende lijve tegen op een netwerkevent, dan zou het toch de bedoeling moeten zijn dat ik je onmiddellijk herken. Berten merkt terecht op dat die regel ook werkt in de andere richting. Soms heb ik een leuk gesprek gehad met iemand op een netwerkevent, maar als ik dan de volgende dag de naam opzoek op LinkedIn vind ik 8 profielen met dezelfde naam, maar geen enkele foto doet een belletje rinkelen. Lang leve de naamkaartjes, zodat ik op basis van de overige info verder op zoek kan. Jammer toch ?
  2. Uitstraling. Die oh-zo-belangrijke eerste indruk. Ook je profielfoto draagt daar absoluut toe bij. Hoe je op de foto staat zal bijdragen tot die belangrijke eerste inschatting over je professionaliteit. Dat is dan ook de reden waarom je best geen vakantiefoto’s of groepsfoto’s gebruikt, ook al heb je daar je hoofd min of meer vierkant uitgesneden. Een goede profielfoto is een juist gekaderd professioneel portret van jou alleen, met een duidelijk zichtbaar aangezicht en liefst recent genoeg zodat ik je zeker herken.
In beide puntjes heb ik het over herkenning, omdat het nu eenmaal zo ontzettend belangrijk is in het netwerken.
 
Ik illustreer het graag met een voorbeeld : Een tijdje geleden was ik als gastspreker geboekt op een netwerkevent van een lokale Unizo-afdeling in Oost Vlaanderen. Vooraf had ik reeds enkele mailtjes met praktische afspraken uitgewisseld met de plaatselijke voorzitster. In de handtekening onderaan haar mailtjes stond er ook een profielfoto. Lekker handig, want dan weet ik meteen bij wie ik moet zijn wanneer ik toekom in de zaal. Helaas, bij aankomst zag ik werkelijk niemand die leek op deze persoon. Het was pas na afloop van mijn presentatie dat er een dame naar mij toekwam en zich voorstelde als de plaatselijke voorzitster. In geen duizend jaar zou ik haar herkend hebben. Een ander kapsel, zelfs een andere haarkleur en lenzen waar ze op haar foto nog een bril droeg. Verander je een opvallend kenmerk aan je uiterlijk, zoals een nieuwe bril of een totaal ander kapsel of haarkleur, maak dan ook een nieuwe profielfoto zodat je gemakkelijk herkend kan worden.
 
IJdelheid is ook absoluut niet compatibel met vlot netwerken. Ik merk wel eens profielen op van vijftigers of zestigers die een profielfoto gebruiken die minstens 10 jaar oud is. Mogelijk een paar rimpeltjes minder, maar geloof me vrij dat je ook in dat geval niet meer vlot herkend zal worden. Elke leeftijd heeft zijn charmes, dus laat die ijdelheid voortaan maar achterwege.
 
De tijd staat voor ons inderdaad niet stil, maar ook de technologische vooruitgang staat niet stil. Met de fototoestellen van vandaag maak je veel mooiere foto’s dan met toestellen van 10 jaar geleden. Wil je er dus niet uitzien als een dinosaurus in netwerkland, kies dan voor een mooi hedendaags portret met voldoende contrast en scherpte.
 
Herkenbaarheid geldt zeker ook voor de kleding die je kiest voor je profielfoto. Draag je echt nooit een kostuum als je naar een netwerkavond gaat, draag er dan ook geen op je profielfoto. Kies wel steeds voor een deftige en professionele outfit die de juiste zakelijke uitstraling heeft en de herkenbaarheid bevorderd. Een jogging kies je alleen als je een professionele topsporter of turnleraar bent 😉
 
Dames kiezen voor hun foto inderdaad ook best geen cocktailjurk of galakleed. Het komt helemaal niet professioneel over en op het gemiddelde netwerkevent zal je zulke kleding waarschijnlijk ook niet dragen. Hetzelfde geldt voor professioneel aangebrachte make-up die je had voor een speciale gelegenheid, maar die je ook niet voor elk netwerkevent zal dragen.
 
Om af te sluiten mijn belangrijkste tip, waarvoor je echt wel de hulp nodig hebt van een goede fotograaf : Zorg ervoor dat je op de foto staat met een open, warme blik. Straal uit dat mensen je mogen benaderen en dat je open staat voor nieuwe zakelijke contacten en vriendschappen. De glimlach waarover Berten het had kan echt wonderen doen !
 
P.S. In dit artikel hebben we ons beperkt tot profielfoto’s voor LinkedIn. Wanneer we kijken naar andere sociale netwerken zoals Facebook, dan zijn de regels misschien iets losser maar ook daar toch echt wel van toepassing. Vaak merk ik dat op die netwerken de regels compleet genegeerd worden en dat er zelfs profielfoto’s gebruikt worden van baby’s, honden of katten. Dat is niet alleen nefast voor het netwerken, maar ook volledig tegen de gebruiksregels van de netwerkplatformen op zich. Hierover schreef ik enkele jaren geleden ook al eens een artikel.
 
Kort samengevat : Een professionele profielfoto kan op elk netwerk gebruikt worden en zal steeds zijn dienst bewijzen in het netwerken.


No comments:

Post a comment