2 November 2012

Waarom MLM (niet) thuishoort op sociale media

In de meeste landen is MLM (Multi-level-marketing) of Netwerk Marketing gewoon één van de vele manieren om een product in de markt te zetten, naast meer klassieke modellen zoals een resellernetwerk, franchising of meer sector-specifieke modellen zoals een verzekerings-portefeuille. Het verschil zit vooral in de verdienformule waarbij je als het ware een boomstructuur kan uitbouwen en een procentje commissie kan verdienen op de verkopers die jij hebt gerekruteerd en eventueel zelfs op de verkopers die zij hebben gerekruteerd.
Het probleem wat zich stelt in België is dat MLM een zeer slechte reputatie heeft. De grootste oorzaak is het feit dat het promoten van deze netwerken in het verleden vaak op een twijfelachtige manier is gebeurd. In West-Europa worden MLM netwerken ook zeer vaak vergeleken met de bij wet verboden “piramidespelen”. In een piramidespel is er meestal een vrij hoog “startgeld” te betalen en ligt de focus enkel op het rekruteren waarbij de commissie op het startgeld nog de enige drijfveer vormt.
Starten met netwerk marketing of MLM is zeer laagdrempelig en wordt vaak ook gebruikt als de allereerste stap naar een zelfstandig (bij)beroep, omdat het amper een financiële inspanning vraagt. Bedoeling is om de producten of diensten van het netwerk waar je bij aansluit, te gaan verkopen in je kennissenkring. Aangezien we graag kopen op aanbeveling van vrienden lijkt dat inderdaad een handige en eenvoudige manier om te starten met je business.
Tegelijk ligt hier ook de grootste hindernis, want je vrienden- en kennissenkring is immers niet onbeperkt. Na pakweg een half jaar ben je er wel doorheen en dan volgt de volgende stap waarbij je net als elke andere zelfstandige ondernemer op zoek moet naar nieuwe klanten.
Dit is uiteraard al een stuk lastiger en daardoor haken vele would-be ondernemers op dit ogenblik terug af… of ze starten met een andere MLM activiteit. Sommige netwerken lenen zich er iets beter toe om terugkerende contactmomenten te creëren, bij anderen is dat zeer moeilijk. Dit is vb. de reden waarom de buurvrouw van een Tupperware-demonstratrice het gegarandeerd om de 6 maanden aan haar broek heeft om nog eens opnieuw een homeparty te organiseren ;-)
In dit artikel wil ik geen oordeel vellen over MLM op zich, aangezien deze modellen al vele jaren bestaan en heel wat netwerken zich hebben kunnen ontwikkelen tot internationale gevestigde waarden. Klassieke merken als Tupperware (sinds 1946) en Avon (sinds 1886) bestaan al een eeuwigheid en dragen bij tot onze rijke handelsgeschiedenis. Het meest succesvolle merk met een MLM structuur in België is waarschijnlijk Euphony (Sinds 2000).
Ik wil het echter wel hebben over het gebruik van sociale media door MLM’ers. Ik wil bekijken wat er mogelijk is voor het zakelijk gebruik van sociale media, zonder dat er gebruiksregels worden gebroken. Bij de meeste online netwerken zal je immers in de gebruiksregels terugvinden dat netwerk marketing en MLM in principe niet zijn toegelaten en je deze dus ook niet actief mag promoten.
In essentie gaat het er in de eerste plaats om dat je bepaalde producten of diensten gaat verkopen. Daarin zit er dus geen verschil met de meeste andere zakelijke activiteiten en wanneer je het promoten van je business beperkt tot het promoten van de producten of diensten zal er zich ook zelden een probleem stellen. Wanneer je echter je inspanningen vooral richt op het rekruteren en begeleiden van verkopers in je zgn. downline kom je wel in aanvaring met de spelregels van sociale netwerksites. (Downline = De verkopers die onder jou zijn toegevoegd in het netwerk en waarvan jij een commissie ontvangt op hun verkopen. Afhankelijk van het gekozen MLM-netwerk heb je één of meerdere niveaus van verkopers onder jou)

Ik refereer hierbij naar mijn artikel over de ‘5 mindsets’, waarbij ik al aangaf dat je in je postings op netwerken zoals Facebook steeds een goede mix moet toepassen. Ligt je focus enkel op het promoten van je business, dan zullen mensen afhaken en zal je er niet in slagen om een stevig netwerk op te bouwen. Een mix van promoten, netwerken, nieuwe mensen leren kennen, het delen van je kennis en het helpen van anderen is echt essentieel. Doe absoluut zelf de inspanningen die nodig zijn om een groot netwerk op te bouwen en maak niet de fout die velen maken om via het misbruiken van tools je spullen te promoten in het netwerk van je contacten (zie ook het artikel van vorige maand over etiquette op sociale media)
Wat doe je dan met het rekruteren van verkopers ? Dit is op de meeste netwerken niet toegelaten en hierover zwijg je dan ook best in alle talen. In het slechtste geval suggereer je gewoon in één enkel regeltje op je profiel dat je ook opportuniteiten kan aanbieden voor mensen die iets willen bijverdienen. Hou dat liefst zo kort en vaag mogelijk. Uiteraard zijn er MLM’ers die zelf weinig of geen producten verkopen, maar 99% van hun inspanningen spenderen aan het rekruteren en begeleiden van verkopers. Deze mensen zou ik adviseren om voor deze activiteiten geen sociale media te gebruiken. Wanneer je deze activiteiten zou gaan uitvoeren via netwerken als Facebook en LinkedIn ga je ongetwijfeld sommige van je contacten hiermee “storen” waardoor ze vroeg of laat wel eens op de ‘report’ knop drukken en je op basis van de gebruiksregels zal afgestraft worden.
Netwerken is in de eerste plaats het opbouwen van vertrouwen en een goede reputatie. Dat is iets waar je heel zorgvuldig moet mee omgaan. Het is een langzaam proces wat jaren kan duren, maar door een enkele fout kan alle inspanning tevergeefs zijn geweest. Dat is ook meteen de reden waarom de meeste superconnectors (= proactieve netwerkers met een zeer groot netwerk) zich niet openlijk zullen inlaten met MLM. Zij kunnen immers niet het minste risico lopen om hun reputatie te beschadigen.
Het is onbegonnen werk om de gebruiksregels van alle populaire netwerken door te nemen, maar bij een steekproef las ik alvast zeer duidelijke regels over een gebruiksverbod voor MLM op volgende netwerken : Ecademy, Facebook, LinkedIn, Vimeo en Xing.
Aangezien het meestal gaat om het ongevraagd promoten van een activiteit vind je deze regels meestal terug in dezelfde sectie die ook gaat over spam. Op Ecademy vond ik een vrij duidelijk en uitgebreid gedeelte over MLM wat ik als voorbeeld zal gebruiken. De redenering op andere netwerken was zeer gelijkaardig.

14.2 Ecademy is NOT a Network Marketing or MLM (Multi Level Marketing) company and will not accept activity to either recruit members to the marketing network of the MLM company or promote the MLM company itself. This applies within its membership or at its events, this includes text, keywords and links in profile pages or anywhere else on the website or material at networking events. In the event of a member, profiting directly through the use of the information provided within the member's homepage or from sending information about the Network Marketing or MLM (Multi Level Marketing) company to the membership the individual's membership to Ecademy will be terminated immediately. For clarity, Members will not be in breach of this condition if they include or provide a product or service that is sourced from a multi-level marketing, referral marketing or similar organisation and that product or service is provided as part of that members own product or service offering to their customers and clients.

Het is dus vrij duidelijk wat mag of niet mag. Het promoten van je producten is in principe steeds toegelaten, het rekruteren van een downline of het promoten van de MLM business op zich is verboden. De sociale netwerken hebben deze regels uiteraard ingevoerd om hun leden te beschermen tegen overvloedige promotie en opdringerige aanbiedingen in de stijl van “Wilt u ook 3000 Euro extra per maand verdienen ?” of “Rijdt u volgend jaar ook met een nieuwe Porsche ?”.
Nogmaals, MLM of Netwerk Marketing is een legale distributievorm die wereldwijd wordt toegepast en waar ikzelf geen oordeel wil over vellen. Je moet er alleen rekening mee houden dat het gebruiken van een sociaal netwerk ook het aanvaarden van de gebruiksregels inhoudt. De meeste netwerken verbieden bepaalde zaken die je dan ook gewoon niet moet doen. Beperk je inspanningen tot wat toegelaten is en probeer daarmee ook je kennis en ondernemerschap te laten zien aan je netwerk. Focus op je producten en diensten en laat aan je netwerk zien welke behoefte je daarmee kan invullen. Net als alle andere ondernemers kan ook jij als MLM’er daarmee een goed resultaat behalen !

1 comment:

  1. Want To Increase Your ClickBank Traffic And Commissions?

    Bannerizer made it easy for you to promote ClickBank products by banners, simply visit Bannerizer, and get the banner codes for your favorite ClickBank products or use the Universal ClickBank Banner Rotator Tool to promote all of the ClickBank products.

    ReplyDelete